物联网的DNA:Wind RiverHelix如何叱咤风云变幻的市场

众所周知,物联网包含硬件与软件两部分,而软件在物联网中起到了灵魂的作用。我们也知道,软件可以分为系统软件和应用软件两类。系统软件的作用是管理、控制和协调系统中的所有部件,直接完成用户和应用软件请求的功能,而不需要了解和顾及每个硬件是如何工作的。所以,物联网中的系统软件才能称作是真正的DNA。全球领先的物联网软件提供商风河公司做的就是物联网系统软件。用描述DNA结构的Helix(螺旋)来命名风河物联网产品集,很准确地反映了风河的定位。

物联网

值得明确的是,WindRiverHelix并不是一个产品,而是把风河的产品与物联网的架构一一对应起来,形成完整的产品集,支持系统级的解决方案开发,并为之赋予一个新的命名和品牌。只要理解了物联网的架构,就很容易理解Helix的内涵。根据Helix的内涵,用户每看到一个风河的产品,就可以想到它在物联网中的地位和作用。反过来,用户只要感觉到物联网中任何部位有任何需求,就可以对应地找到风河的产品。

WindRiverHelix切中”物联网的三大“要害”

WindRiverHelix并不是新瓶装旧酒,是风河从物联网的体系出发,对软件产品的布局重新规划。所以这些产品各部分分别对应物联网的“互联性”、“安全性”、“可管理性”三方面,而这也是物联网中最核心的要素。

互联性(Connectivity):对于新一代设备,互联性似乎不言而喻,但是对于已经运行多年的传统遗留设备,为其赋予互联性仍然是一种非常普遍、数量庞大的需求和市场。行业标准混乱,多种技术无序竞争,太多的客制化工作,这些现象的综合作用,导致这些设备实现互操作性的难度非常大。

可管理性(DeviceManagement):在物联网世界里,设备管理方面的挑战和运营成本非常巨大。这就需要具备远程访问、数据采集和过滤能力的平台,可以支持远程监控、诊断、预见性维护和分析,从而通过数字化和智能化来显著降低成本、实现业务转型。

安全性(Safety&Security):进入网络的设备将会面临各种安全性威胁,是物联网的重大挑战。充分利用芯片级的安全性,实现全面的系统保护,特别是提供安全性的远程管理功能,这应该是物联网的一项重要需求,以便在确保安全性的前提下向远程设备存取各类数据。

WindRiverHelix产品继承风河其传统优势支持客户决胜物联网

WindRiverHelix是一个新的品牌战略,其将风河的产品面与物联网架构中的各个部分建立起了对应关系,在产品技术上继承了风河的传统优势,在战略构思上适应了新一代物联网的创新发展需求。

对于风河的客户来说,物联网将会从两个方面来推动其业务发展,第一是优化,第二是转型。所谓优化,就是企业需要最大限度地发挥已经投资建成的设备和系统,从而实现低成本高效益。所谓转型,则是企业需要发掘新的营收来源,转向新的商业模式,利用大数据所带来的优势,从物联网所产生的大量数据中发掘出更大的价值。

根据以上的综述,风河将前者称为“棕地”,后者称为“绿地”。“棕地”主要是对目前仍在使用的原有系统进行“物联网化”,因为从这些设备所收集到的数据同样具备极高的价值。“绿地”则是应用全新的产品建立全新的物联网系统,这类设备可以充分地应用新一代的物联网技术和系统概念,具备足够的联网能力、安全性,并且可以方便地进行远程管理。WindRiverHelix适应于这两方面的应用,在应用这类设备时可以支持产业和企业实现全面转型,开辟由软件驱动的受益来源,获得差异化竞争优势。

与其他物联网软件提供商相比,风河的优势十分明显。从1981开始至今,风河公司一直是嵌入式设备中计算技术的先锋。在当今世界中,已经有超过10亿台产品应用了风河公司的技术成果。可以说,在物联网行业,很多有需求的用户本身就是风河的老客户,所以风河再去帮他们做物联网也就顺理成章。风河在这个行业了年深日久,和行业关系密切,相互沟通与合作非常顺畅。而且在安全性问题上,风河创立三十多年来,一直把安全性当做不变的追求。在安全性要求极高的航空、航天方面,都不乏风河的身影。这些传统优势都将在物联网应用中继续保持下去,并且发挥出更大的价值。

WindRiverHelix中与物联网四大层次架构的价值关系

WindRiverHelix的厉害不仅仅是讲述其外部与物联网的关系,从内部结构上WindRiverHelix与物联网的四大层次架构上有着特别的价值关系。我们知道,物联网架构分为四个层次:设备、网关、网络和云端。WindRiverHelix产品集中的每一个产品到底如何对应到这四个层次,风河的相关负责人一起来探讨一下。

第一:设备层面;对机器设备的运行状态拥有更深入的了解与有效地控制能力,会为企业与社会带来不可限量的效益。但是,要想抓住这个革命性的机遇,企业的机器设备必须获得网络互连能力。同时,一旦进入网络,它们所面临的安全性威胁将会陡然增加。为机器设备赋予互联性和安全性,这是风河公司自从创立以来就坚持的核心理念与技术能力。过去30多年来,基于风河产品与技术的高安全性网络系统遍布于工厂车间、电力系统、航空航天以及四通八达的轨道交通系统之中,赢得了众多关键任务行业的信任。

第二:网关层面;风河在智能设备与系统方面积累了丰富的经验,自然也具有得天独厚的地位来实现它们的网络化,且有能力把它们产生的数据转化为标准化的互联网数据流,并使这些数据顺利进入云端。网关在其中起到重要作用。在风河看来,要进入物联网的设备有两种情况:一是已经长期使用但没有网络功能的设备(棕地),二是新一代具有网络功能的设备(绿地)。网关就是实现数据整合的设备。实际上,网关最大的挑战就是互操作性和可管理性。网关对应的设备可以是来自不同厂家,这就要求网关的提供商必须处于业界领导地位,能协调统筹各厂商的接口与协议。像英特尔、风河这样的企业,他们所具备的地位就恰如其分,可以实现多方协调,解决和互操作性问题。

第三:网络层面;在物联网中,某一台设备发生故障或者安全问题,会在网络中蔓延。所以,设备的安全性、可靠性水平要求会更加严苛。同时,网络设备的灵活性也必须大幅度提高,才能适应商业模式的变化与创新。为了与网络周边设备的迅速增长相同步,网络设备自身的智能化、灵活性和可靠性也必须随之提高,以便支持动态变化的传感器和设备,及时反映现实世界中的新情况。多年来,风河公司在建立无延时无故障实时操作系统一路领先。其技术广泛应用于众多电信网络设备之中。如今,风河把这些经验都用于帮助网络设备制造商来适应物联网的需求,以实现更快速度网络传输和更高的可靠性,从而真正达到6个9的可用性和高性能的互联性。特别是在WindRiverHelix面向网络设备的解决方案中有就有3项关键技术:WindRiver®TitaniumServer、CarrierGradeProfileforWindRiverLinux和Hyperscan。

第四:云端层面;对于物联网来说,云计算起到十分重要的作用。云计算为新的商业模式提供了必不可少的高强度按需使用的计算能力和大容量存储能力。但是,在支持工业生产、交通运输、医疗保健和公用设施等众多行业的高性能、高安全实时处理方面,云计算遇到了很大的挑战。风河的嵌入式云技术,提供了高性能、高安全、实时管理和分析能力,让用户可以从各类周边设备中获取、组合与分析数据,从而做出实时的商业决策,实现快速的系统控制。多年以来,风河就在帮助全球各行各业顶尖的企业机构从其嵌入式设备中提取与处理数据信息,所以现在也就处在得天独厚的地位,来帮助这些企业机构进入物联网的世界。

作为全球领先的物联网软件提供商风河,虽然是个软件制造商,但与设备打交道有三十多年的历史。可以说,风河在整个物联网领域是横向纵向全面覆盖又各具优势。有了这样的软件工具,物联网开发者和设备制造商就可以以最快的速度、最低的成本与风险推出自己的解决方案,应用于各行各业,从遍布于各个角落的机器设备与传感器上提取数据,汇聚在云端进行分析处理,然后及时做出最高质量的商业决策。我们相信物联网的DNA:WindRiverHelix,之所以能叱咤变幻莫测的市场原因正在于此。

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