智慧城市:不仅仅是技术

物联网

随着全球和中国在近年来相继跨越50%城镇化率的节点,随之而来的一个不断出现的高频词汇便是“智慧城市”。首先是学术界和企业界,很快蔓延到媒体、政府各种报告和文件中,如今更是充斥在城市中每一个普通市民的身边。智慧城市,给人的第一印象往往是智能科技与城市的结合。大到物联网、城市智能电网,小到自动驾驶汽车,或是简单到一个手机打车应用软件所带来的便利。这些大概是城市生活中最直观的一些智慧感受了。

而这本以“智慧城市”为名的书中,作者安东尼·汤森博士想告诉我们的,可不仅仅是这些。

溯源历史与展望未来同样重要,在思考明日的城市将走向何方时,作者首先回顾了城市发展史上的几个断面。无论是20世纪初英国建造的水晶宫,还是普赖斯“会思考的建筑”,乃至如今基于云计算和可视化的韩国松岛“U-City”,人类都在不断地希望通过新技术的应用,更多地影响和改变城市空间微环境。历史的脉络中,科技往往是城市发展最重要的推动力,城市发展史就伴随着人类技术发展史。

如今,在城市占据人类文明的绝对主导地位、必然走向更加庞大复杂的未来时,对城市问题的忧虑和对城市未来的不确定也引发了更高的诉求,即整个城市乃至更大区域的全面智慧化。当信息技术的发展带来城市生命的进化和进步,城市被视为一个有机的生命体,演进为更加智慧的高阶生命形态似乎就是历史的必然了。

汤森博士相信,随着城镇化在发展中国家,特别是中国、印度、巴西等国的继续高速推进,城市迈向智能化的发展将是21世纪的“第一新兴产业”,而智慧将成为明日城市的标签。

智慧是人类不断的追求,城市则是人类智慧的实践结晶。作者并没有给出一个所谓的智慧城市的解决方案,而是提出一些问题和思考。作者结合自身的实践和经历,首先告诉我们智慧城市不是什么。

城市具有强烈的空间属性,空间是城市赖以生存的基底,城市的建筑、经济、文化等其他一切都是在空间上构建的。从霍华德到格迪斯、再到雅各布斯,这些城市学者对城市空间的认知也随着城市和技术的发展在不断进化,而智能移动终端的互联,也为城市提供了无与伦比的智慧空间的可能性。

城市的智慧是社会与技术的创新互动,技术创新提供新的可能性,而社会创新不仅是技术创新的源泉更是导向,不断发掘真实的需求和向着正确方向纠偏。也就是作者所认为的城市智慧所需要倚仗的“分布式创新”。

汤森博士作为城市观察者,参与的一些关注城市问题的大众编程活动,如纽约自发开展的“自助城市”,通过在线社区吸引来自全球的人们参与思考,并激发市民“开发出使他们城市运行得更好的工具”。例如其中的一个产品—“城市疾病(sick-city)”,通过分析人们在社交媒体上对流感等关键词的讨论数据,分析疾病在城市中的扩散趋势。千百个这样的小程序,汇集起来的智慧也许正在解决城市问题的道路上走得更远。作者希望的是城市政府从传统的自上而下的管理走向更加透明和弹性的管治,提供结构性的框架平台,而具体的解决方案则是由市民和企业参与提供更多可能性。

智能科技是城市的良药,而社会创新是选用合适药品的药师,也是科技发挥正确合适效用的保证。智能技术使得更多的市民参与城市建设成为可能,也是城市生命体进化到更加有机形态的必须。

汤森博士认为,本地化的初创企业和生活在城市中的市民将是智慧城市的关键,而不是那些宣称具有智慧城市解决方案的跨国公司。智慧城市需要自上而下的构建和部署,更需要自下而上的草根阶层的集体智慧。类似于互联网精神,用户生成内容将成为智慧时代城市的核心。一个案例是西班牙的巴塞罗那,市政府通过公共平台将城市问题摆上货架,不仅提升政府透明度,让市民感知城市中各方面的问题,更给予市民乃至全球民众集体参与解决自己身边问题的可能性。作者从中看到的是一个公民主导的智慧城市的新模式,也就是生活在城市中的每一个你和我,一起按照自己的需求打造智慧城市的未来。

当然,智慧城市的发展也还面临着不少困境和问题,比如技术应用的标准制定滞后、城市贫困、隐私问题以及智慧技术系统的漏洞和崩溃风险等,作者也在书中用了很多篇幅来探讨如何应对这些现实和未来可能的挑战。

《智慧城市》一书作为城市研究学者的非学术作品,虽然是基于欧美城市发展的背景,但书中关注的城市问题和城市挑战是全球性的,其中还特别关注了韩国松岛的智慧城市建设案例和中国在智慧城市领域的发展。这本书还涉及到气候变化、能源变革等一系列影响人类和城市发展的重大问题。同样,作者也认为,他理想中的智慧城市,将成为缓解和适应这些问题的工具和途径。

所以,不仅是城市管理者、城市研究者和城市规划的实践者需要阅读这本书,它同样也应是每一个关心城市事务的市民的案头书。因为真正的智慧城市,是必然需要这些市民的参与和共同努力的,也是最值得市民共同去追寻的目标。

智慧不是城市的终极目标,而只是手段和工具,是为了实现更加美好的城市,为了给人类塑造更舒适的家园。

城市是为了让生活更美好,而每个人都可以让城市更美好一些。正如汤森博士在书中篇末对读者的发问:“你准备好参与实现它(你自己的智慧城市)了吗?”

相信随着人类文明的不断进步,在追求城市社会更加平等、公正、和谐的道路上,智慧城市将是一个重要的平台和工具,以开放的姿态欢迎每一个人的参与。

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