工业物联网不会只有一种无线技术,而是很多


劳斯莱斯使用物联网来提高喷气发动机的燃油效率,优化飞行路径并改进维护,从而将燃油消耗减少1%,相当于每架飞机每年节省了25万美元的效率成本;荷兰皇家壳牌公司在一个基于物联网的远程资产监控和维护解决方案上投资了8.7万美元,然后实现了100万美元的回报,该解决方案用于跟踪西非80个油田的运营活动;哈雷戴维森通过将生产转移到完全支持物联网的工厂,使整体盈利能力提高了3%至4%。

 
有了这样的成本节约和效率提升,问题不在于工业物联网(IIoT)“是否”会影响我们企业的运营模式,而在于“何时”。 实施过程中最具挑战性的部分将是在一系列令人眼花缭乱的无线技术之间做出选择,以支持您的工业物联网网络。事实上,没有一种无线技术能够满足您工业物联网战略的所有要求,这使得问题更加复杂:您可能需要多种无线技术协同工作。
 
不得不在多种(通常是相互竞争的)无线技术之间进行选择,由此所带来的复杂性在市场上滋生了许多混乱。但是,通过广泛了解各种与工业物联网相关的无线技术,并关注应用的实际需求,就可以简化这些问题,进而缩小您的选择范围。
 
标准或专有
 
与工业物联网相关的无线标准分为两大类:基于标准和专有。
 
基于标准的主要技术包括:
 
· 蜂窝移动(尤其是最新的LTE-M和NB-IOT)
 
· 蓝牙
 
· Thread
 
· ZigBee
 
· Wi-Fi
 
主要专有技术包括:
 
· Z-Wave
 
· Sigfox
 
· LoRa
 
标准和专有技术之间的关键区别在于,前者由多家公司(通常在联盟、合伙企业或特殊利益集团等组织下)“拥有”(开发、许可和控制),而专有技术只由一家公司拥有和推广。
 
各有利弊
 
因为它们是由大量公司组成,所以基于标准的无线技术往往拥有大量熟练的工程师和资源可供利用,并鼓励可持续的多供应商供应,并使最终用户相信,该技术会长期存在下去。不利的一面是,标准管理机构可能会变得非常庞大和政治化,这可能会减缓整个标准的演变,拖累创新,并引入进入壁垒,使新的或较小的进入者更难获得吸引力。(来源:物联之家网)后者是新无线技术推出的主要推动力,旨在填补现有标准未能有效解决的领域。
 
相比之下,专有无线技术可利用的人才和资源要少得多,并承担与任何垄断相关的风险。然而,从好的一面来看,它们非常积极,这可以使推动技术的公司更快地响应市场需求的变化。
 
无线技术从何而来
 
所有无线技术的诞生都是为了解决特定市场中的特定应用挑战。例如,蓝牙最初的设计是为了消除电脑外围设备(如鼠标和键盘)连接到电脑时产生的线缆混乱;而Wi-Fi为了克服用于连接台式计算机的硬连线以太网的安装费用和复杂性。(来源:物联之家网)这种专业化就是为什么一些无线技术在成本、通用性、可靠性、吞吐量、范围、功耗和复杂性方面比其他技术更适合某些用例的原因所在。
 
这也意味着,在相对低容量的医疗环境中,某种无线技术可以工作得很好,但它在制造业环境中不一定有效,而制造环境中的无线技术又未必是大规模智慧城市中的理想选择。
 
关键是要认识到,无线技术是不断变化的,因为它们所服务的应用需求在不断变化。这就是为什么没有一种无线技术能够解决工业物联网的所有挑战:几乎可以肯定的是,每个应用都需要与无线技术结合,而那些不能学会很好结合并与其他技术相处的无线技术将难以取得长期成功。
 
聚焦问题
 
任何工业物联网应用都会遇到一些常见问题,这些问题通常会缩小无线技术选择的范围。这些问题包括:
 
· 我的无线技术将引入多少复杂性设计?
 
· 我需要无线技术有多安全?
 
· 我需要无线技术有多可靠?
 
· 我需要无线技术有多快(数据吞吐率)?
 
· 我需要无线技术的功耗有多低(例如电池供电能力)?
 
· 我的无线技术与其他无线技术结合起来有多容易?
 
· 最后:我是否需要我的无线解决方案能够在全球范围内运行?
 
总结
 
不要期待一个黄金无线技术能够解决您所有的工业物联网问题。专注于通过选择当今好的无线技术来解决工业物联网问题,而不是试图预测您的企业在十年内可能仍在使用哪种无线标准。选择今天最好的,但如果出现更好的解决方案,要做好准备并愿意适应。

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