后PC时代 英特尔“逆生长”布局物联网

“个人电脑就像大卡车一样,需要的人越来越少,这种转变将让一些人变得不太自在。我认为我们正经历着这种转变。”2010年,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)搁下了这番话。自那时起,错失移动浪潮先机这一战略性失误,便有如噩梦般地笼罩着PC领域芯片霸主英特尔(Intel),挥之不去。

物联网

从英特尔最近传出的消息来看,梦魇正愈演愈烈:销售业绩低于预期,遂宣布裁员并购以缩减预算;总裁瑞妮·詹瑞妮(Renée James)辞职,结束原来与CEO布莱恩·科再奇(Brian Krzanich)的“两人共治”模式;8月才公布的全新Skylake第六代酷睿处理器,已有跑分测试称性能提升较低……这一切,似乎都在印证着乔布斯的话。

然而,这些梦魇于已进入转型期的英特尔而言,不过是不可避免的阵痛,构筑物联网生态环境,同时推进PC领域的创新才是其当务之急。后PC时代,这家已有47年历史的公司正尝试变得更年轻、更前卫,而从其最近在中国国内大力推动的实感技术与创客运动来看,它不仅在“逆生长”,还悄然布局物联网生态。

“技术主导”转为“用户主导”

说起英特尔,很多人可能只会想起“噔噔噔噔”的广告背景音乐,但具体这家公司是做什么的,可能就说不出个所以然;现在,习惯了暗地里搞技术的它,终于“耐不住寂寞”跑到消费者眼前来了。像其最近力推的实感3D摄像头,小伙伴们一不小心可能就会被圈粉。

这款实感3D摄像头是世界首款集成了3D深度和2D镜头模块的设备,能赋予设备类似于人眼的视觉深度。其使用的实感技术建立在感知计算的技术之上,可通过视觉、听觉、触觉、语音,甚至感情和情境等多重感官方式,让计算设备能够感知人类意图,从而实现人与设备之间更加自然的交互。换言之,电脑、平板电脑等计算设备可以通过这项技术实现手势控制、头部控制、人脸识别、3D扫描、景深识别、语音控制等功能,为丰富的应用场景创造有如身临其境的体验。

实感技术最直观的应用场景,就是在视频通话中为参与者带来沉浸式的体验。例如,借助英特尔实感3D摄像头,使用腾讯QQ进行高清视频通话的同时,能完成诸如美白、美肤、瘦脸、红唇等多种实时美颜功能。此外,还可以整体移除或替换视频聊天背景。若是微软Skype和Lync上的视频呼叫功能,更可以更改为个性化交互的虚拟会议,从而创造出更生动有趣的会议环境。

游戏玩家可能更关注由此衍生出来的3D创作与体感游戏。借助英特尔的3D摄像头,3D Systems开发出了一款3D打印定制塑像系统。有意思的是,它可以进行精准的脸部扫描,玩家由此可以成为一名超级英雄、体育明星,甚至是历史人物。据英特尔用户体验事业部平台市场高级经理张明宇介绍:“实感技术可以识别脸上的78个点,这样脸上做表情可以跟踪,不用输入密码,而且还有深度信息,这样的话PS也骗不过别人。”

4年前,英特尔打算从以技术为主导转为以用户为主导,全力研发实感技术、无线显示、无线充电等技术的用户体验事业部应运而生;4年后,戴尔灵越15 5000、联想ThinkPad Yoga笔记本(15寸)、宏碁Aspire V 17 Nitro等6款计算设备已搭载了英特尔实感技术,速度之快让人咋舌。该部门总经理吴竹如表示:“我们部门的最终目的是解决用户的痛点。”正是这一痛点,让英特尔走到了台前,而以娱乐的方式进入消费者的视野,也让市场更容易接受这些新技术。

亲近创客

除了趣味十足的用户体验,英特尔还十分重视创客运动。就在今年的Intel Developer Forum(IDF,英特尔信息技术峰会),英特尔宣布,将投资1.2亿人民币启动全球首个“英特尔众创空间加速器”计划,同时首次设立了天使投资基金,投资8000万元为创客和初创公司提供创投和产业孵化服务。

对一众创客来说,曾经高高在上、够不着、摸不到、遥远的英特尔现在变得如此亲切了,特别是在其Edison可以加快原型的成型速度的情况下,无疑是一大利好消息。

上月的深圳制汇节(Maker Faire)上,英特尔的展区现场展示了十余款基于Edison计算平台的发明创造,涵盖了机器人、可穿戴、健康医疗、智能家居等多个领域(如图)。

与用户体验事业部的关注点—用户的痛点不一样,新技术事业部平台的任务在于定义未来芯片的特性、产品和业务模式,推动下一次工业革命以创造突破性的未来技术。因此,不难发现展台上的产品都十分具有创造力。比如AHA悬浮音乐娱乐平台,其实是一个采用了悬浮交互技术与沉浸式可视化效果的实体DJ混音播放平台,能实现听觉、视觉、触觉兼备的音乐创作、欣赏、娱乐等功能。

创客作为布局物联网的重要的一部分。英特尔中国总裁杨旭认为,目前物联网的发展趋势太过松散,重点突破应该会在智能交通智慧城市、智慧家庭、数字医疗等方向。他表示:“无论是中国谈到的中国制造2025,还是德国工业4.0,用物联网技术来解决我们社会的一些最棘手的问题,就是环境污染,食品安全。”而就深圳制汇节活动上展出的产品而言,基本都符合这方面的要求,可以说英特尔物联网的整体方向是比较明确的。

据麦肯锡全球研究中心早前发布的一项报告显示,过去5年里,互联设备的数量增长了300%,预计到2025年,各种物联网应用带来的经济规模可能会超过10万亿美元。除了英特尔,苹果、谷歌等科技巨头都想在这一领域先拔头筹,不过目前各方都尚未能如愿。

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