可穿戴传奇 GoPro是怎样做上市的?

在GoPro发展壮大期间,数码相机产业正巧开始遭受苹果、三星和其他手机厂商的打击。但自2004年首款产品问世至2012年以来,GoPro相机的销量每年都在成倍增长。

智能手机革命让那些功能只有拍照的设备开始逐渐衰落。柯达和宝丽莱这些曾经的业界翘楚如今只能苟延残喘,曾经风靡一时的Flip相机也早已过气,曾经淘汰了胶卷相机的卡片相机如今正面临着被智能手机所淘汰的危险。

考虑到相机产业的萧条,你可能很难想象一家在2002年横空出世、2004年推出首款产品的全新相机公司不但没有被淘汰,反而在近几年里取得了高速发展,并即将公开上市。而这正是运动相机领域的先锋GoPro所经历的成长史。

在GoPro发展壮大期间,数码相机产业正巧开始遭受苹果、三星和其他手机厂商的打击。但自2004年首款产品问世至2012年以来,GoPro相机的销量每年都在成倍增长。在2013年,GoPro的销量达到385万台,较2012年同比增长66%。公司创始人Nick Woodman也已经成为了亿万富翁。

GoPRo相机原本是极限运动领域的玩物,而现如今,人们已经想出了更多的使用方式,比如将其固定在遥控直升机、消费类无人机、或者是猫猫狗狗的身上。

虽然用户使用GoPro拍摄出的视频让人惊心动魄、叹为观止,但这家公司一直保持着闷声发大财的姿态。当然,GoPro的成功已经成为商业和科技媒体所争相报道的对象,但它从未像Instagram这些公司那样获得主流媒体的青睐。

那么在这个应用和数字化大行其道的年代,一家夕阳产业里的全新设备制造商是如何一步步成长的呢?

Woodman所制作的首款GoPro原型机

“我那时候刚刚经历了一次失败。”创始人Woodman回忆道。它的第一家创业公司,一家网游公司,随着网络泡沫破灭而倒闭。随后他跑到澳大利亚和印尼通过1个月的冲浪来疗伤。在离开硅谷的这段时间里,Woodman有了成立一家新公司的点子。

“为冲浪者制作的手腕相机,”他说,“就是这样,一门漂亮简单的小生意。”这是在2002年。

Woodman使用原型机所拍摄的冲浪照片

在印尼,Woodman遇到了Bradford Schmidt,一位摄影和冲浪爱好者,他如今已是GoPro的创意总监。Schmidt并不确定Woodman的商业策略是否会成功,但他清楚他正试图去解决的问题:充满热情的业余冲浪者会非常想要被拍得像高手那样,但谁会去拍他们呢?

“没人会想要用笨重的长焦镜头去拍摄另一个人,”Schmidt回忆道,“我们都想要到水里去。”

他们原本的计划是制作一款可以和当时任何防水相机搭配使用的腕带,而最后,他们决定自己去做相机——第一代GoPro便应运而生。这是一款2.5 x 3英寸的版本,使用35mm胶卷进行拍摄。它在2004年一场运动用品展览会上首次公开亮相。

初代35mm Hero

这款限制特别明显的版本迎来了一个意外的结果:那些自尊心超强的极限运动爱好者——特别是想要记录自己周末冒险时光的白领——渴望能够拍摄到自己最好的一面。因此,本身就是自己最理想客户的Woodman追寻并接纳了每一种他所能找到的尖端创新技术。新的型号、快速迭代、结合数码拍照/视频/音频、以及像素和内存的升级便快速进入市场。

在这些产品当中,一款170度广角机型意义非凡。它解决了一个非常实际的问题,并成为GoPro视频的标志。把一款配备“超广角镜头”的相机夹在自己的冲浪板上是Woodman唯一一种可以拍摄到全身的满意方式。“否则的话我就只能拍到自己膝盖而已。”Woodman说。

无论是有意还是无意,GoPro成功的4大关键当中有2个就是来自这里。其一就是我们现在已经很熟悉了的广角美学,第二就是GoPro并非一款设备或者简单相机的改变:它是一套系统、一种方式。这家相机公司同时也是一家配件和支架公司:他们如今拥有大约20款不同的支架,一整套产品生态系统。

此后,通过将目标消费群体从冲浪爱好者当中拓展出去,再加上YouTube兴起所带来的GoPro视频热,这家公司得以进入主流市场,并迎来了真正的腾飞。

GoPro拓展至其他运动领域

在2012年末,富士康购入了Woodman公司8.9%的股份,并给予其22.5亿美元的估值。

而近日有媒体报道称,GoPro在本周一向美国证券交易委员会提交了IPO招股书文件,并可能会通过首次公开募股融资1亿美元。但由于如今的科技股普遍处于低迷态势,这也给GoPro的上市增添了一抹阴云。

GoPro大事记:

2001年 – Nick Woodman开发首款GoPro原型机

2002年 – Woodman到澳大利亚和印尼旅行

2003年 – Nick Woodman成立Woodman Labs

2004年 – GoPro推出首款相机产品:35-mm HERO

2005年 – GoPro销售额达到35万美元

2006年 – GoPro推出首款数码相机Digital Hero,并首次加入可持续10秒的VGA视频拍摄功能,但不支持录音

2007年 – Digital Hero 3问世,首度为视频拍摄加入音频录制功能,且不限制时长

2008年 – 首款广角相机Digital Hero 5问世

2010年 – GoPro进入高清时代,其新产品Hero HD可拍摄1080p 127度广角视频

2011年 – 第二代高清相机Hero 2发布,像素提升至1100万,弱光拍摄性能提升,可拍摄1080p@30fps视频

2012年 – 第三代高清相机Hero 3发布,机身体形缩小,1200万像素,支持1080p@60fps拍摄;同年12月,富士康向其投资2亿美元。

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