医疗保健行业对物联网系统的整合仍在继续


物联网技术在医疗领域的应用充满了复杂性,但用户们正在努力让它发挥其作用。

 
政府法规,安全和技术整合都是当下物联网在医疗领域所面临的严重问题,但该领域的专业人士表示,尽管障碍重重,医疗物联网依然正向前发展。一家供应商、一位医生和一位IT专家分别向Network World讲述了他们的工作。
 
供应商:很难获得认可
 
Josh Stein是Adheretech的首席执行官兼联合创始人,Adheretech是一家医疗物联网初创公司,其主要产品是一个联网药瓶。其想法是通过监测重症患者是否服用了正确剂量的药物,来帮助他们及时了解药物的使用情况。
 
病人可以免费获得这款药瓶(Adheretech的客户包括了医院和诊所,以及药房和制药公司),它使用了一个蜂窝调制解调器,通过检测有多少药片接触了药瓶的侧面并测量其重量,来将药瓶内的剩余药量报告给公司的服务器。在那里,可以实现对数据的分析,以确定患者是否坚持使用着医生的处方。
 
Stein说,实现这一目标的挑战是艰巨的。该公司成立于2011年,在其成立后的头四年里,它只是简单地设计和制造着自己的产品。
 
“我们必须经过多年的研发,才能创造出一种可以复制一百万次的设备,”他说。“如果你是一家医疗保健公司,你就必须与HIPAA、FDA打交道,还有很多其他事情,比如药瓶有一整套自己的监管认证。”
 
Stein说,除了简单的法规遵从性之外,医学界对这类新技术也存在着抵触情绪。
 
“医疗行业通常是最后一批采用新技术的行业之一,”他说。
 
医生:同事们想知道医疗物联网是否值得如此花费心力
 
Rebecca Mishuris博士是波士顿医疗中心(BMC)的副首席医疗信息官,这是一家位于伦敦南端的私立非营利性医院。该机构的主要任务之一是为该地区的人口提供安全保障–而BMC 57%的患者来自服务不足的人群,大约三分之一的患者不以英语为母语。这本身就可能成为普及物联网的一个障碍,因为许多设备都是为以英语为母语的人设计的。
 
Mishuris说,BMC对物联网技术的采用主要是在个人实践层面进行的,比如支持蓝牙功能的秤和特定办公室使用的诊断设备,但还没有拥有能够部署在整个医院范围内的物联网计划。
 
她说,这在一定程度上是因为许多从业者不相信联网医疗设备值得花这么大的力气去购买、安装和管理。考虑到许多设备处理的是病人生成的数据,因此HIPAA的合规性和BMC自己的隐私规定是一个特别值得关注的问题。
 
此外,在所有关于物联网的炒作中,人们很容易忘记的是在医学中使用该技术仍然是一个相对新鲜的话题。医生当然是有科学头脑的人,但是在没有大量严谨的研究能够证明医疗物联网的整体价值之前,还没有办法说服他们。
 
“我还不清楚这些设备在临床领域的最佳用途是什么,”她说。“这并不是说没有效用,而是说我们还没有最终证明其存在效用。”
 
Mishuris确实也赞扬了物联网的一些应用,其中包括一个联网的血糖仪,它可以帮助一些糖尿病患者控制他们的症状,这要归功于其直接提供给医生的血糖测量数据的增多。
 
“我认为,对于我们现有的设备,特别是血糖仪,临床医生们真的很重视他们从中获得的数据,”她说。
 
IT专家:多样化的医疗物联网设备会让IT“发疯”
 
剑桥健康联盟(CHA)是一家医院和诊所连锁店,为波士顿北郊的140,000多名患者提供着服务。CHA的IT应用高级主管Arthur Ream表示,该集团的设施包含了大量不同的物联网设备,从智能建筑系统和连接的HVAC到诊断和治疗设备。
 
“这是一个如此多样化的领域,有如此多的公司正在进入其中,”他说。“它正在让首席信息安全官和他们的技术人员们变得疯狂。”
 
特别是生物医学设备,它给IT人员带来了巨大的挑战。诊断设备必须经过FDA的认证,如果它们被修改了–比如说,更新了一个必要的软件补丁–它们可能就需要再次经过认证,这取决于更新后设备的固有功能是否发生了改变。
 
此外,Ream说,其中的许多设备在计算上还不够强大,无法处理某些类型的安全软件。
 
他说:“保护他们是很困难的–但有时你也不是非处理不可。”
 
尽管如此,还是有一些捷径可以用来帮助Ream在CHA处理各种不同的情况。大量使用网络分割就是其中的一种技术,它能够确保诊断设备保持在自己的网络上,独立于运营Wi-Fi、客户Wi-Fi和智能建筑系统,让所有这些系统都处于不同的区段。
 
考虑到医疗物联网的快速发展,任何有助于在给定网络上自动发现和监控设备的方法都是有益的。
 
他说:“你需要找出你的网络上有些什么东西—但可能还没有人能想出一个真正好的产品,它有传感器,可以收集东西……并处于网络堆栈的底层。”
 
然而,尽管存在这些令人头痛的问题,Ream依旧表示,医疗机构还是应该将物联网视为一个商业机会–因为它能够提供新的、不同的服务,并让患者更方便地获得医疗服务,这可能是一个重要的竞争优势。
 
Ream说,将患者门户网站与电子健康记录和移动应用程序连接起来,可能会形成一个新的系统,当患者到达办公室时,该系统就能够自动为他们登记预约,甚至是自动处理病房分配和自付费用等事宜。
 
“医疗保健说到底只是一个巨大的商业机器,人们似乎完全忘记了金钱方面的事情,”他补充说。

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