刀刀不离中心,Microsoft被指疑借助Insteon上位智能家居领域

Microsoft被指疑借助Insteon上位智能家居领域

家居自动化技术公司Insteon的智能产品将会上架Microsoft Store,消费者可通过线上商城或者线下实体店这两个渠道去购买这家公司的产品。在讨论这件事之前,我们把时间再往前挪一点点。在过去的两年里,微软的“智能家居系统”偶尔会被媒体提起,他们希望“通过系统的抽象接口把网络设备转为周边设备,并允许用户使用程序来启动多设备任务,为用户的家庭环境提供一个管理界面。”

最近的举措是否暗示微软想在智能家居领域再迈一步呢?我们知道,微软一直希望能把Xbox打造成智能家居的娱乐控制中心,所以这两年来他们开始往里面加入其他内容,比如视频等。不过这里想提出的一点是,光靠娱乐显然不足以支撑微软的智能家居梦,而且Xbox在“娱乐控制中心”也不是什么龙头老大。换句话说,微软必然需要第三方的硬件开发者来支持他们的“智能家居系统”梦。

但是从现有的情况来看,智能家居的创业者似乎不太愿意跟微软玩到一块。普通的硬件创业因为资源有限,他们会优先考虑接入iOS、Android生态,为主流手机用户提供自家的服务。有一位智能家居创业者甚至告诉笔者“觉得(WP)没有市场,我们的判断WP会消亡,不想浪费精力。”

就算是规模相对大一点的智能家居厂家,也不见得对微软的生态抱以多大的寄望。被32亿美金收购的Nest虽然表面上兼容三大移动平台,但是其WP版本已经停留在1.0版本有差不多一年,而iOS版本已经更新到4.1。也就是说,Nest并不见得是真心想为微软生态提供自家的服务,更多的只是插个旗子而已。

因为转身太慢,微软在移动时代已经明显落后于苹果和Google,任凭其手机和平板打着什么样的旗号,销量都非常有限。作为Wintel联盟的伙伴英特尔都在努力寻找物联网机会,微软如果再以“老大”自居而不愿意放下身段,迟早会出问题。一个直接的做法就是借助自身的资源去扶持一家智能家居创业公司,如果他们能够获得成功的话是有利于让微软再往前一步走的。

所以说,微软在选择扶持对象的时候会特别谨慎,这点从媒体对Insteon的介绍可以推断出来:

“位于美国加州的Insteon的产品线包括多款传感器、开关、摄像头和用于监控和自动化家庭设备管理的其它设备,其网络无线射频和现有的电源管线接口进行整合,并提供快速、可靠和双频的连接。”除了自家的产品外,Insteon还能控制第三方设备,其中包括了著名的Nest恒温器。

与之交换的条件也非常明显,Insteon必须针对微软的生态优先推出独家功能,比如说完整的Live Tile一体化功能,在Windows 8.1设备打开屏幕的时候提供多种家居设备的状态更新。虽然不知道这场合作最终会形成什么样的效果,不过微软借助这次的举动向潜在智能家居创业者表明了自己的底线——至少对他们现有的应用生态必须有独特的贡献。

其实这场合作对于微软来说是蛮关键的一战,因为上面已经说到,智能家居领域的创业者对微软的生态已经处于半放弃状态,除非突然杀出一个挣得金银满盆的“程咬金”,才有可能让别人刮目相看。

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