健身手环市场尚未爆发 仍在期待“iPod时刻”

1月15日,健身手环市场正在呈现爆发之势。市场上已经出现了各种各样的追踪设备,步数、睡眠、心率等各种体征指标都可轻松监控。其中很多都已经在本月初的CES上展出,甚至有记者面当场试用了56款不同的健身手环。

我不知道这种寒武纪式的大爆发究竟是好是坏。目前只有十分之一的消费者拥有健身手环,表明这类产品虽然有益健康,但却尚未真正走向主流。

市场真正需要的是一场“大灭绝”,就像进化论者常说的那样:出现一款杀戮机器,将平庸的产品洗盘出场,留下真正有竞争力的设备。要达到这种效果,就必须出现一种震惊整个行业的尖端产品,就像远古时代撞击地球的小行星一样,给整个行业带来一次涅槃重生的机会。

寻找“iPod时刻”

很少有产品能具备像iPod那样的主导地位。

把时钟拨回到10年前。那是2004年,彼时的iPod即将充斥大街小巷。这款产品日后不仅会成为最具标志性的音乐播放器,还将扭转苹果的命运,把它从一家电脑公司转型为称霸全球的消费电子巨头。

不久后,它甚至拿下了全球92%的市场份额。苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾向《新闻周刊》吹嘘iPod和它那标志性的白色耳机如何攻城略池:“在麦迪逊,每个街区都有人带着白色耳机。我当时想,‘哦,上帝,我们要成功了。’”

iPod如何变得几乎人手一台?MP3播放器并不是苹果发明的,它只是改进了这种产品。与前辈们相比,它利用体积小巧的硬盘创造了更加紧凑的外观,同时却 可以提供更加充裕的容量。除此之外,苹果还全面改进了界面,为用户提供了前所未有的便捷操作。之后,苹果巧妙地囤积各种零配件,导致其他厂商难以开发类似 的设备。于是造就了iPod一骑绝尘的神话。

黄金时代的Palm也曾经主导了PDA市场——从某种意义上讲,那种专门用于存储通讯录和日程表的口袋电脑可以算作智能手机的前身。

适者生存

在健身手环市场,还没有任何一家企业采取类似的措施。但不可否认,市面上的确已经有一些设计精良的产品:例如,Withings的Activité Pop就凭借类似手表的精致外观和长达8个月的续航能力,给人留下了深刻印象。

但150美元的Activité Pop只能追踪步数和睡眠,这种功能早已泛滥。而与之配套的Withings Health Mate应用也毫无亮点可言,与同类健身应用并无差别。这是一款好设备,它的设计的确吸引了不少人气,但它却并不是我们需要的“杀戮机器”。

类似地,我也很喜欢Runtastic Orbit,它在硬件、软件和服务整合方面的能力非凡,但却似乎难以获得其所需的渠道。由于与Runtastic的应用结合过于紧密,使之受困于健身应用市场极度碎片化的现状。

从零售角度来看,Fitbit是健身手环领域的领导者,但他们推出的Charge和Surge两款机型只是跟上了竞争步伐,并没有实质性的突破。

Apple Watch怎么样?首先,它是一款智能手表,并不是健身手环——根据美国市场研究公司NPD的报告,智能手表在消费者兴趣和普及率等指标上远远落后于健身手环。这类产品的价格更贵,充电更困难,界面也更加琐碎。

早在推出iPod前,苹果就已经开始通过iTunes软件帮助用户管理数字音乐,因而积累了一批忠实用户。iTunes用户对iPod的依赖度很高,反之 亦然——于是便形成了一种软件与硬件相互促进的良性循环。虽然现在有很多人对iTunes颇有微词,但退回到10年前,iTunes的确可以秒杀其他音乐 管理软件。

苹果有望借助HealthKit和与之配套的Health应用实现类似的效果。HealthKit仍有不少小问题,Health应用本身也表现欠佳。如果 苹果拥有一流的健身软件,并且可以搜集大量的健身和营养数据——相当于健身领域的iTunes曲库——便可为今后进军健身手环市场打下良好的基矗

当然,我认为Apple Watch可以在智能手表领域获得不俗的表现。我只是不认为有多少人愿意使用它的健身功能。真正愿意追踪健身数据的人或许还是会购买专用健身手环。

在这样一个高度碎片化的硬件市场,谁会成为最终的赢家?我认为,关键要看哪一款健身应用能够通过最多种类的设备抓取数据,并对这些数据加以利用。目前占据 领先地位的业内企业包括MyFitnessPal、Under Armour的Connected Fitness以及Jawbone,后者的应用已经不再单独支持Up。

事实上,如果没有人能推出像iPod或Palm那样主导市场的产品,健身追踪功能或许就会逐步被智能手机吸收。多数人都会随身携带手机,我们甚至会把手机视作可穿戴设备——毕竟,它几乎整天放在我们的口袋里。

那肯定很可惜,因为健身手环的确有它独立存在的价值。因为走路是非常细微的动作,因此要展开全面的运动分析,监测精确的心率和睡眠状况,就势必需要一款戴在手腕上的设备。

必须出现一款能够解释和定义这个市场的设备,就像iPod之于MP3播放器,以及Palm之于PDA。如若不然,健身手环市场或许会朝生暮死——最终只能沦为消费电子进化史上的匆匆过客。(长歌)

 

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来源:互联网

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