FireFox OS进入可穿戴设备市场,机会几何?

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文章来源:雷锋网   可穿戴市场需要更多的实力性企业介入才能迅速成长,但可穿戴产品本身的特点决定了,基于特定产品形态和使用体验的底层系统,与传统的OS存在巨大的差异。因此,如果按照只能手机甚至PC模式来做可穿戴OS,只怕会得不偿失。所以,可穿戴市场给了FireFox OS机会,但同样给了它难题。

虽然诞生已经超过两个年头,但是FireFox OS(以下统一简称“FF OS”),这个由著名浏览器厂商Mozilla开发的移动操作系统仍然处于不温不火的尴尬境地。宣称与Mozilla合作的企业看起来不少,只是大家的动作都比较迟缓。现在已经是2015年,但是使用FF OS的手机产品屈指可数,商店应用数量则不值一提。

在这样的背景下,Mozilla忽然宣布将研发FF OS的可穿戴设备版本,并且正在与第三方设备商商讨细节,不能不让人觉得有些惊讶。

FireFox OS诞生之初就没有什么雄心大志:它的目标仅仅是在中低端智能手机市场分一杯羹。开发浏览器起家的Mozilla的研发力量远不及苹果、谷歌和微软,而FF OS也从一开始就更像是一款浏览器而非操作系统。简单来说,这款系统不过是在Linux系统的底层集成了经过优化的浏览器,然后通过浏览器来运行基于HTML5、CSS和Javascript编写的Web应用。与iOS、Android上的原生应用相比,Web应用开发简单但是性能不济,只适合轻量级的负载。而且Web应用的运行效率较低,相比之下不太适合配置较差的设备。讽刺的是Mozilla一直宣传FF OS是为低端设备优化,结果无论理论还是实际产品测试都证明低配设备跑这款系统的表现比较糟糕。所幸FF OS对内存占用的控制比较好,因而不太容易出现安卓系统上应用安装越多系统运行越慢的情况。FF OS早期的系统版本完成度较低,直到最近的版本才有足够的稳定性,这也拖累了其生态圈的成长步伐。

因为相比安卓没有明显优势,又不兼容常见的安卓应用,FF OS的市场表现自然不会给人惊喜。现在手机平台尚未有所建树,Mozilla急着宣布可穿戴设备版本倒更像是寻找新的出路。根据其说法,FF OS在可穿戴设备领域的优势是开放和易于兼容:苹果的智能手表产品是完全封闭的,谷歌的Android Wear平台虽然是开放的,但是仅能与安卓设备交互使用。FF OS可以做到跨平台兼容,真正打通可穿戴设备与手机、平板、智能家居系统的沟通桥梁。

Mozilla有这样的信心倒是不无道理。基于Android Wear平台的智能手表是不能与iPhone配合使用的,反过来Apple Watch也无法与安卓手机愉快合作。但如果智能手表或眼镜使用了FF OS,无论是iOS还是安卓设备都可以通过浏览器来直接与之交互,不存在什么沟通障碍。这是FF OS的天然优势。此外,各种智能家居产品如果使用FF OS也可以很容易地兼容iOS和安卓两大类设备,用户在浏览器端就可以轻松管理各种智能产品,无疑是很方便的。

不过FF OS的固有缺陷—应用的运行效率低下恐怕依旧会困扰其衍生版本。考虑到诸如智能手表、眼镜等设备的硬件配置往往较低,它们能否流畅运行火狐系统仍是未知数。Mozilla正在不断改进系统底层运行机制,或许待可穿戴设备版本发布时这个问题会大大缓解。

但Mozilla的最大机会可能并不是由自己创造,而是来自两大竞争对手。苹果自不必说,就连谷歌在可穿戴设备平台的发展上也采取了保守策略:基于Android Wear的智能手表需要有同样的界面、同样的操作模式,必须使用谷歌的云服务。各家厂商的产品最后只能在外观和配置上有所区别。而且在Google Glass智能眼镜计划基本失败后谷歌将穿戴设备的发展重点只放在了手表上,Android Wear对其他形式的穿戴设备考虑欠佳。

野心勃勃的设备厂商自然不会满足于谷歌保守的平台策略,他们需要更加开放、易于定制的系统。Mozilla或许恰好能满足他们的需求:开放源码、自由调整,不需要捆绑谷歌服务、又能同时适配两大平台的手机。诚然,基于FF OS的设备要和iOS/安卓手机完美配合可能还需要相关应用自身做一些改动,但这不算是太大的问题。设备厂商可以发展出不同形态的FF OS,与多种多样的穿戴智能设备—手表、眼镜、指环、服装和鞋、背包……只要系统是高度开放的,产品形态也就没什么限制了。Android Wear对设备商束缚太紧,事实上已经抛弃了安卓在手机市场成功的最大武器—开放和定制。如今,Mozilla有机会发展一个新时代的安卓,只是这次机器人换成了火红的狐狸精。

当然,单凭Mozilla与设备厂商的努力是不足以让FireFox OS高歌猛进的。智能手机行业的经验表明一个生态圈的成功极度依赖第三方应用开发者。缺乏高质量应用支持已经让Windows Phone在手机业吃了大亏,手机版FireFox也被这个问题困扰良久。可穿戴设备同样需要丰富优质的第三方应用,而Mozilla在号召开发者支持方面显然缺乏实力与经验。

因此,FF OS若想有所成就,需要Mozilla与各家穿戴智能设备厂商进行广泛联合。FF OS潜在的目标客户中,无论是三星、摩托罗拉、松下、索尼这些老牌消费电子厂商或是华为、小米、中兴、魅族这些智能手机业新贵,他们都有自己的第三方开发者关系与资源。在谷歌收紧安卓平台控制权的背景下,如果这些企业纷纷选择FF OS作为可穿戴设备和智能家居设备的系统,他们是有足够的能力吸引大批开发者选择这一平台来发布应用的。毕竟可穿戴智能设备才刚刚开始发展,即便是iOS和安卓也没有多强的垄断势力。不同生态圈的发展前景很大程度取决于设备制造商的推动力度。恰恰为FF OS开发轻量级应用的难度很低,开发者面对的门槛不高;Apple Watch和Android Wear对第三方应用的限制又太多,制约了开发者的创造力。若Mozilla能抓住机遇与一众厂商通力合作,共同为开发者创造限制较小、门槛较低的开发环境,并拿出资金鼓励应用发布,可穿戴设备版本的FF OS就不用担忧应用支持不足的问题。

如果能做到远超Android Wear的开放性,FF OS在可穿戴设备市场就大有可为。技术上的不足可以靠第三方的帮助来快速弥补,不是致命的问题。既然一大把厂商都对谷歌越来越封闭的市场政策不满,准备构建自己的生态圈,他们会很高兴帮助新的平台崛起来与谷歌苹果竞争。Mozilla虽然在手机系统上受挫,但转战可穿戴设备领域的决定却是一步好棋。在这个全新的、未来大有潜力的市场,我们或许会看到FireFox成长为足以与两大巨头抗衡的力量。

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