NB-IoT杀入LTE-M大本营 美国物联网市场格局突变

NB-IoT杀入LTE-M大本营 美国物联网市场格局突变

T-Mobile美国公司在官网首页的NB-IoT宣传中,提出要“改写美国物联网市场游戏规则”。

伴随着全球范围内兴起的数字化转型浪潮,IT和CT的融合渐入佳境。与此同时,渐行渐近的5G、日益广泛应用的云计算和大数据技术等,将ICT产业推向又一个升级发展周期。在此过程中,ICT技术的创新与角力、产业链的成熟与完善等,不时会奉上跌宕起伏的“戏码”,看点十足、精彩多多。为此,《人民邮电》报产业周刊特推出《ICT产业观察》专栏,以期“以小见大”地展现ICT产业在数字化转型浪潮下的波澜壮阔之貌。

近日,T-Mobile美国公司面向消费者推出了美国首例窄带物联网(NB-IoT)服务,并在网站首页高调宣传要“改写美国物联网市场游戏规则”。这个消息一出,业界就炸开了锅。

众所周知,在全球物联网舞台上,NB-IoT在打败Zigbee等技术脱颖而出后,却意外地遭遇了最强劲的对手LTE-M,而LTE-M的大本营正是美国。一方面,美国产业界在2017年曾一度大肆宣扬LTE-M最终会将NB-IoT击败,甚至会将NB-IoT赶出物联网市场;另一方面,在美国的TOP4运营商中,已经有Verizon 、AT&T和Sprint三家明确选择了LTE-M,并且Verizon和AT&T已经在2017年推出了LTE-M的全国性物联网。

在一边倒的氛围下,T-Mobile的选择无疑就显得有些特立独行了。那么,T-Mobile为何选择NB-IoT?其给出的答案也是相当简单粗暴:NB-IoT要比Cat-M便宜得多,而且在全球快速发展物联网的过程中已经成为优先采用的标准。T-Mobile此举,无疑是为全球NB-IoT阵营强力“打CALL”,也在事实上改写了美国物联网市场格局。

美国运营商普遍青睐LTE-M

刚刚过去的2017年,是美国运营商在物联网领域磨拳擦掌、争先恐后展开商用竞赛的一年。从Verizon到AT&T,均部署了全国性的物联网网络。

在技术选择上,LTE-M无疑具有压倒性的优势。在美国的Verizon、AT&T、Sprint、T-MobileTOP4运营商中,有三家均明确表示支持LTE-M,并且有两家已经部署了全国性的LTE-M物联网网络。而且,明确表态支持LTE-M的运营商,对于NB-IoT的表态均是暧昧不明。

Verizon推出了美国首个全国性的LTE-M网络,并声称能够在其整个LTE网络上提供物联网服务。针对NB-IoT技术,Verizon的态度非常谨慎,表示计划在“不远的未来”推出该技术,应用于那些对电池寿命有很高需求的传感器上。

AT&T全国性的物联网网络同样采用了LTE-M技术,并计划在2017年年底覆盖墨西哥。AT&T对于NB-IoT技术的态度同样不积极,只是表示将会继续评估NB-IoT技术,因为截至目前并未找到一个令人信服的理由来部署该技术。

选择NB-IoT让物联网服务更便宜

对于物联网应用而言,便宜才是王道。

在美国的TOP4运营商中,选择了NB-IoT的T-Mobile,无疑就选择了更低的价格优势。从T-Mobile官网首页的第一屏海报中可以看见,其用户能以低至6美元/年的价格使用该服务,每个联网终端数据流量限定为12M。T-Mobile更是在新闻稿中称,这个价格仅为Verizon的Cat-M计划的十分之一。

Verizon的Cat-M计划价格的确不便宜。其最低档每月每设备接入费用为2美元,全年为24元;每月流量限定为200kB,全年为2.4M,超过流量将按照1美元/M收费。最高档每月每设备接入费用为80美元,内含10GB流量,超出流量仅按0.015美元/MB收费。

AT&T的物联网数据流量套餐价格同样比较高。AT&T在美国境内使用的流量套餐一年期分为三档,最低档流量限定为1GB,价格为25美元/年。

两种技术各有优劣互为补充

LTE-M和NB-IoT,同属于蜂窝物联网技术,部署起来相对简单,可以在很大程度上复用现有LTE网络的基础设施,运营商通过少量的设备投资就能支持丰富的物联网应用,而这也是这“哥俩儿”之所以能够打败其他物联网技术,成为终极竞争对手的根源所在。

尤为值得注意的是,LTE-M和NB-IoT两种技术各有优劣。例如,NB-IoT的功耗更低,LTE-M的带宽更高等。因此,产业界普遍认为,两种技术应该互为补充共同发展,而不是一个会打败另外一个。

事实上,在3GPP的标准里,LTE-M和NB-IoT也有着不同的定位。NB-IoT的优势是在低吞吐量的应用场景下能够将成本和功耗缩减至最低,同时提供更高的覆盖范围,因此其最典型的应用场景就是远程抄表类业务、公共设施监控、智能停车等。LTE-M的优势是带宽更高、支持移动性、支持VoLTE语音等,因此其典型的应用场景是物流、可穿戴设备等。

对于电信运营商而言,选择何种技术的依据,自然是当前物联网的业务发展策略,包括面向的用户群、具体的业务诉求等因素。策略不同,选择自然也会不同。从全球范围来看,这两种技术当前均拥有不同的运营商支持,也有更多的运营商选择同时采用两种技术。

LTE-M击败NB-IoT只不过是痴人说梦

那么,究竟是谁将LTE-M和NB-IoT相互放在了对立面上呢?答案是美国的物联网产业。

2017年年中,美国产业界关于LTE-M将击败NB-IoT、NB-IoT将被赶出物联网市场的言论甚嚣尘上。该观点最重要的理由是彼时推出物联网应用的美国运营商都选择了LTE-M,甚至有欧洲的运营商也选择了LTE-M。与此同时,美国产业界还认为物联网技术将如同移动通信产业的4G5G技术一样,统一一个标准,类似的技术没有存在的价值。

然而,这一结论无疑是根据片面事实得出的错误结论。GSA近日发布的《全球运营商从LTE演进到5G的报告》显示,全球共有78个运营商在46个国家投资NB-IoT,26家运营商投资LTE-M;14个国家已经推出了18个NB-IoT商用网络,4个国家推出了5个LTE-M网络。由此可以看出,NB-IoT事实上已经走在了商用的前列,在全球范围内得到了更为广泛的支持。

在全球的物联网市场上,美国是一个特殊的存在。NB-IoT与LTE-M各有优劣,电信运营商根据不同的市场发展策略选择不同的技术再正常不过了。片面扭曲事实的做法,实在是令人匪夷所思。也正因为如此,T-Mobile选择NB-IoT,无疑打破了美国物联网市场格局。

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