LoRa创始成员“叛逃” NB-IoT要一统物联网?


 6月16日,“NB-IoT标准核心协议冻结”一则新闻引爆物联网圈子,让人们对NB-IoT充满期待,NB-IoT的规模化商用的基础终于落实。从公开资料中可以发现,全球主流运营商包括国内三大运营商都已制定了NB-IoT的时间表,2017年将是大量运营商NB-IoT网络商用的元年。

近日,法国物联网公司Actility新任CEO Mike Mulica接受Mobile World Live (MWL)采访时提出:“我们将拥抱NB-IoT,这是我们发展路线图的一部分,而且我们将在NB-IoT标准确定后马上发布NB-IoT产品,这个产品正在研发中,我们对此非常有信心。”

熟悉低功耗广域网络的人们都了解,Actility是LoRa联盟的创始成员之一,推出基于LoRaWAN的物联网开放平台ThingPark,并在多个国家有LoRaWAN的应用案例,可以说是LoRaWAN的坚定支持者,然而这位新任CEO的表态给人留下一个印象是:LoRa的铁杆拥护者要拥抱NB-IoT了?

一直以来,业内就有LoRa和NB-IoT之争的持续声音,近期一系列事件给人一种双方更加短兵相接厮杀的感觉。笔者曾在《NB-IoT将导致LoRa消亡?其实它们在物联网市场中是互补共存的》一文中指出双方将会分别在运营级和企业级低功耗广域网络领域大放异彩。再次强调,两者之间不是你死我活的争斗,我们应该引导双方商用中良性竞合关系的逐渐开启,以NB-IoT为代表的授权频段和以LoRa为代表的公共频段低功耗广域网络技术从各自优势出发,以互补形式来开展商用。

NB-IoT消灭其他LPWAN技术?用户惯性缓和了这场战争

此前最激进的争论莫过于“NB-IoT将导致其他非授权频谱技术消亡”,实际上,这一观点仅仅是站在运营商角度来得出的,即在部署全国覆盖的运营商级广域网络时,授权频谱技术可以有效地避免长距离、广覆盖场景下的无线电干扰问题。不过,在商用中并非这一项占据上风就可以消灭其他技术,也不仅仅是产业中一个环节能够决定的,而是整个产业链共同参与后博弈的结果。

我们习惯于站在产业上游、从各自利益出发来看待市场竞争,而用户需求才是最终决定因素。

运营商级的网络就足以满足所有需要低功耗广域网络设备连接的需求吗?在很多情况下,用户惯性对产业格局的形成作用巨大。

举例来说,LoRa芯片每年有数百万出货量,已在抄表、资产跟踪、传感器数据传输有很多终端部署,这些设备在生命周期期间积累了商用经验,而用户只关心其他传输方案是否比原有方案成本更低、效率更好,并不关心所用技术是什么,由于用户惯性因素,此时,其他替代方案若没有更突出优势,可能并不一定将替代现有方案。

当然,用户惯性并不仅仅体现在存量用户中,新增用户中依然存在强大惯性因素。在过去的信息化过程中,当运营商级网络解决大量用户共性通信需求的同时,政企、行业专用网络也是一个蓬勃发展的领域。随着物联网的进一步发展,原有的政企、行业网络用户对于其自有设备联网的需求也因为惯性的因素,通过专用网络实现,因此,低功耗广域的专用网络在此影响下占有一席之地,补足了运营商级网络的不足。

大市场、大企业VS长尾市场、小企业

LoRa创始成员“叛逃” NB-IoT要一统物联网?

笔者在此前文章中认为,低功耗广域网络将进一步拉长物联网的“长尾”部分。当然,在这个市场中,依然存在批量终端和批量需求,这往往是运营商级网络和大企业所关注的领地,通过网络广覆盖和统一解决方案,满足这些批量终端和需求。但在大量长尾市场中,尤其是越来越向“尾巴”拉伸的部分,谁来为其提供服务?

目前,NB-IoT阵营得到全球主流运营商、设备厂商和芯片厂商的支持,大规模部署、大范围应用是这些巨头所希望的。虽然未来NB-IoT通过技术改造也具备了提供政企、行业专网的特点,不过,长尾部分更多是一些小批量、个性化的需求,尤其是各行业的中小企业,在其信息化项目中有低功耗广域网络特定的需求。此时,那些长期耕耘政企、行业大市场的巨头们,会为这些少量的个性化需求来提供服务吗?暂不确定,但笔者确定的是那些已经在各行各业为企业提供连接方案的中小企业是可以为这些长尾市场提供服务的。从当前国内市场来看,推动非授权频谱低功耗广域网络方案的尝试中,除了中兴政企外,其他大多为新兴的中小企业,其中提供LoRa方案的企业最多,也有纵行科技的ZETA、洲斯物联的InterBow等其他技术方案,它们的灵活性和低成本将会在这些长尾市场中发挥巨大作用。而且,长尾市场中企业的封闭专用性的特点,会尽最大程度降低无线电干扰。

不要小看长尾市场,它的规模在总体市场中也会占到近半壁江山。大市场和长尾市场共同推进,也正是授权频谱和非授权频谱低功耗广域网络标准竞合关系的形成。

理性行为,打破不同技术的壁垒

对于市场化的企业来说,其决策过程是一个理性思考的过程。目前,低功耗广域网络不同阵营有其忠实的支持者,构成该技术标准的产业生态。Actility作为低功耗广域网络解决方案的先驱,其建立的ThingPark开放平台除了ThingPark IoT Wireless外,还有ThingPark Cloud、ThingPark Store等功能,此前ThingPark IoT Wireless主要通过LoRaWAN实现设备连接入网,而ThingPark Cloud和ThingPark Store让这些联网设备形成丰富应用。在其推出Nb-IoT设备时,笔者认为并不是对LoRa的抛弃,而是站在拓展ThingPark开放平台的角度,让更多设备能够接入网络,通过ThingPark Cloud和ThingPark Store提供应用。可以说,这是一种无歧视的开放平台做法,进一步打通不同技术标准的壁垒。

作为授权频谱的代表,NB-IoT占据运营商级网络的趋势比较明显,而LoRa、Ingenu、Sigfox、ZETA等非授权频谱技术也在灵活地应用在各类政企、行业项目中。是时候抛弃两者你死我活厮杀的观点了,开启两者互补竞合关系。

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