车联网信号不佳?看福特如何「曲线救国」

在车联网时代,汽车被赋予了和云端互换信息的能力。这种或动或静的交通工具,可以利用移动通讯和无线传输,把沿途路况经由云端与更多车辆共享。不过在现实场景中,车辆常常会驶入信号不佳的路段和偏远地区,造成车与云端的通讯断档。

物联网

福特和圣彼得堡国立理工大学在三年前就开启了一个合作项目,旨在利用云端信息和服务,将司机和服务提供商连接起来。整个项目的重点攻克部分,就是为车辆和云端建立可靠的通讯渠道,尤其在那些网络过载和信号不佳的地区。

团队的研究成果是一个智能连接管理器,由软件和算法部分组成。核心功能就是帮助参与联网的设备从众多可用方案中,挑选出最通畅的路径,把数据传输到云端,确保每辆车都能获得高质量通讯和传输数据的机会。

整个过程类似根据路况选择最佳行车路线,依赖实时线路的数据积累。因此研究人员绘制了一幅小规模的 “可用通信通道地图”,包括了地貌特征,可用的固定和移动的无线接入点,可用数据通道的当前服务质量,以及实时交通情况。

我们不妨设想一个情境,来解释下智能连接管理器的工作原理。

一辆车驶入一条长长的隧道,不小心在隧道深处遭遇黑冰。车辆需要向该地区其他车辆报告道路情况,避免其他途径该路段的车辆发生事故。但是运气不佳,由于车在地道深处无法连接移动信号,无法直接把信息传输到云端。

不过距离这辆车不远,一辆即将驶离隧道的车开启了V2V通讯,并且连接了移动网络。智能联网管理器就会优先向这辆车发送黑冰提醒,然后在就近车辆的帮助下,把第一辆车获取的信息发送到云端,进而向更多车辆广播警告。

如果还有其他车辆在周边行驶或者停靠,联网管理器也会保持向周边发送信息的状态,让更多车帮忙传递信息,直到第一辆车驶离隧道,遇到第一个基站把信息成功发送到云端,这辆车才会停止信息发送动作。

在不是那么紧急的情况下,联网管理器会检查上面提到的联网覆盖地图,判断在何处完成信息传输。比如一辆车在偏远地区行驶,此时云端向车辆发送了一条软件更新信息。联网管理器就会Hold住更新包,让它保持传输状态,等车行驶到信号强烈的地区再更新安装。

在未来,当物联网建成规模,信息将会在同一时间被数以百计的车辆同时接收、发送,一个范围更加广泛的联网地图将会实时反映出当时的数据情况。最后就会形成一个庞大的数据库,承载起整个智能道路和智能城市项目。

这意味着在任何情形中,无论行驶还是停靠状态,拥有稳定网络连接的车辆——与基站也好,与嵌入式路由器、WIFI、路边基础设施也好——都可以成为一个信息服务的可靠“中转站”,进而辅助强化车联网体验。

有意思的是,这个项目借助的专业背景来自圣彼得堡国立理工大学在太空机器人通讯上积累的远程通讯专业知识。创建一个强大耐用的无线通讯网络,是太空领域和汽车工业共同面对的一道难题。福特也在太空项目的研究中掺和了一脚,因为和现实城市道路相比,太空环境将是一个理想的实验场所。

对于最后的研究成果,福特已经注册了数项专利,服务于未来车联网项目。到今年年底这个项目就会最终完成,研究出的产品会被整合到福特的量产项目中,用于V2V通讯,发送紧急信息和在线软件更新。

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