芯片制造商备战物联网市场 真正的弄潮儿依然未知

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  导语:物联网旨在让“蠢笨”的设备变“聪明”,方法是让它们连网。尽管物联网概念尚未真正成为现实,芯片制造商却早已迫不及待彰示起了“所有权”,深怕在这一新兴技术大潮中落后于人。

全文如下:

芯片制造商打响“地盘”争夺战

万物联网尚未真正成为现实,芯片制造商已迫不及展现实力,以争夺这一潜力巨大的新市场。

在月初的国际消费电子展(CES)上,物联网无处不在。所谓物联网,即将更多设备和对象连接到网络。关注CES的人都应该知道,几乎每一个展台,每一场发布会都离不开“物联网”概念,各行各业对物联网将如何改变人类与汽车、服装、咖啡机的互动方式津津乐道。

物联网距成为现实还有很长一段路要走,但这无法阻止芯片制造商提早部署,以争夺这一新市场的行动。

毫无疑问,物联网市场是一个全新、潜力无限、有利可图的大市场。因此,芯片制造商们也加大赌注,深怕在竞争中落后。就像在移动市场一样,落后的企业可能永远无法翻身。

正如市场研究公司Gartner分析师Alfonso Velosa所说:“我们处在一个非常有趣的时代,芯片制造商正为争地盘而战的你死我活”。

吸引重量级参与者

物联网的定义有很多种,但总的来说,它指的是通过连接到网络让设备变“智能”。物联网横跨全球数十种不同行业,从智能城市到联网汽车到可穿戴技术。

物联网吸引了许多重量级企业加入。苹果正悄然推进Homekit智能家居平台。谷歌购买了早期物联网设备公司Nest,后者提供会“学习”的恒温器和烟雾探测器。三星宣布到2020年会让旗下所有产品联网,去年8月该公司还推出了智能锁和漏水传感器。

当联网设备越来越多,它们之间就能互相“通信”,实现家庭、办公室或工厂的自动化。

通过观察芯片制造商之间的地盘之争,我们能窥得物联网市场的发展,因为芯片制造商所提供的处理器芯片、射频芯片和存储器芯片,是物联网设备发展和物联网市场形成的基础。

简单地说,芯片制造商的行动,让我们能“预测”未来物联网世界的发展。

 应对物联网的挑战

一些芯片公司高管称,只需对现有芯片稍加改进,它们就能被应用于物联网设备上,进入新市场事实上并不难。

显然,物联网为芯片制造商创造了巨大的机遇。如今,PC、平板等电子设备面临销售放缓的困境,而根据市场研究公司IDC的数据,2020年前物联网市场将以每年13%幅度增长。到2020年,物联网市场规模激昂达到3.04亿美元,数十亿设备将实现互联。

为了成为潜力巨大物联网市场的一份子,芯片制造商采取了不同的策略。它们善加利用自己的优势,以进占新领域。

 芯片制造商的不同策略

英特尔和高通是全球最大的两个芯片制造商。为了在物联网市场获得立足点,它们将赌注压在了多元化业务,包括建设基础设施、车联网和智能家居上。

英特尔是PC芯片行业领导者,它对物联网的主要关注点是可穿戴。该公司正携手服装配件制造商Oakley和Fossil开发可穿戴产品。在CES 2015上,英特尔展示了纽扣大小的可穿戴芯片Curie。

高通是智能手机芯片行业领导者,该公司对物联网的关注点聚焦于利用其移动技术,进军卫生保健和车联网上。高通产品经理Raj Talluri称:“物联网很广泛,但可被分成几大类,如智能家居和可穿戴。从这个角度来说,物联网的范围也没有那么大”。

Morningstar分析师 Brian Colello认为,多元化策略只适合大型芯片制造商,因为规模使它们能同时关注多个领域,以降低失败的风险。

Brian Colello称:“大型芯片制造商也许不会在每个领域都获得成功,但总能在某一个领域成功,这就是它们实行多元化策略的原因”。

相比之下,中小型芯片制造商则采取更有针对性的策略。

例如,在机顶盒领域具备优势的博通,希望利用自身技术改造有线电视公司的机顶盒,以便能在智能联网家庭中占据一席之地。

PC图形芯片领导者Nvidia正在向车联网方向努力,以期能让汽车仪表板变“智能”和实现自动驾驶。

除了中小型芯片制造商外,微处理器公司在新兴物联网市场也很有竞争力。这些公司多提供功能简单的廉价、微型处理器产品,包括Atmel、Freescale和Texas Instruments。

当英特尔、Nvidia等大中型企业忙着为汽车、高端智能手表开发芯片的时候,这些微处理器制造商却将精力放在了车库门开关、照明系统等“小”东西上。

Forrester分析师Frank Gillett称:“小东西对芯片产品也有巨大需求”。

而且,考虑到微处理器在各行各业有着广泛的应用,微处理器制造商也许更能适应物联网大潮。Atmel公司高管Reza Kazerounian称:“微处理器制造商处在最好的位置,因为它们能够为广泛的客户提供广泛的产品”。

大家的游戏

进入物联网领域的方法有很多,但不可否认,它仍然是一个新兴范畴,一家独大的领导者尚未出现。也正因为如此,物联网的未来才更加有趣。

分析师认为,要想在物联网领域取胜,芯片制造商需具备处理器、传感器和通信技术,将这些技术集成到一起的软件,还有保证设备安全的技术。

此外,这些公司还需建立起一个“枢纽”,来连接和控制所有的设备,如智能手机和无线路由器。

目前没有一个芯片制造商符合上述所有要求,因此分析师预测,为了能提供完整的物联网产品和服务,芯片制造商将展开一系列收购和合作。

事实上,芯片制造商早已行动起来。去年,高通斥资25亿美元收购了英国芯片制造商CSR,增强了自身的蓝牙和无线连接技术。

然而,物联网领域的领导者也需要多年后才会出现。

Morningstar分析师 Brian Colello称:“我认为,对芯片制造商来说,最棒的消息就是物联网是正在兴起的大潮,所有大小企业都能在这股潮流中乘风破浪。究竟哪家企业会成为龙头老大,还很难说”。

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