智能硬件发展 落地才是硬道理

导读:智能硬件自从2012年Google发布谷歌眼镜(Google Glass)以来,包括可穿戴设备在内的智能硬件一浪热过一浪,所有企业似乎认为一旦错过“风口”,就会和财富金山失之交臂。但2014年“手环的悲剧”让完全同质化的产品,面临普通用户这样的拷问:戴上这个,有什么用?

Google眼镜并非智能硬件的先创者,为何投入市场不久后却夭折?

何为智能硬件?尽管业界对之并没有一个清晰、科学而统一的说法,但赋予IT设备智能化,则是一个最通俗、明了的注解。可见,智能硬件并不是一个新鲜事物。自从人类经历18世纪工业革命、进入“机器体系时代”以来,让机器能够像人一样工作,追求机械工作的自动化和智能化,一直是工业界追求的最高目标。

2001年10月苹果iPod的诞生,用户可以以非常低廉的价格从网络上下载他所喜爱的任何一首单曲,传统硬件工业的“生产——销售”模式很快被智能硬件的“连接——服务”模式所取代,当年iTunes上的网络音乐商店扮演了早期的“云服务”模式——它能够允诺用户在任何时候、任何地方,可以轻松地从“云”和“端”之间连接来获得自己喜欢的内容。连接一切、充满个性化和自由感的消费,都是新一代硬件设备网络化、智能化带给人们的全新体验和享受。

2012年4月,当谷歌眼镜初次亮相时,它似乎就亮瞎了全世界极客(Geek)们的眼镜:你只要对镜片的隐身小麦克说一声“OK,Glass”,这个玩意儿就可以帮你拍照、上网、导航、聊天,甚至还可以视频。可从2014年4月开始公开售卖,到上周Google宣布停售,才短短的半年多时间,引无数极客竞吐槽:那些昨天还炙手可热的可穿戴设备,明天就该如此短命吗?

著名的技术文化学者刘易斯·芒福德把这种现象称为“无用的拐杖”——本来拐杖是用来帮助受伤者来恢复腿部技能的,但是人们今天如此推崇各种各样的电子化、智能化、网络化的高级“拐杖”,以致于他们认为,每个人都使用拐杖的社会一定比每个人都使用双腿走路的社会效率更高。

眼下,谷歌眼镜的实用价值并不明显,停售至少使谷歌眼镜避免了各种各样的技术困境和道德困境——从电池续航时间、万元高价、镜腿发热,到使用者的安全问题和被拍摄者的隐私权保护等等。

智能硬件的落地证明:Tesla电动汽车

同样是智能硬件设备,电动汽车Tesla打造了一款全新的与传统汽车完全不同的纯电动汽车,“整部车就像一个移动设备控制的智能硬件”,更多关心的是创造力和用户体验。它巧妙地将跑车、新能源和互联网等不同理念结合在一起,吸引的恰恰是那些有环保意识和创新意识的商界高收入人群和社会名流。

智能硬件的三大应用场景

一、新能源汽车。有Tesla高端市场上的抢跑在前,结合互联网技术的新能源汽车在中高端市场一样可以大有作为。比起谷歌的无人驾驶汽车,李书福的新能源汽车更值得期待,当然,后者更需要几代人前赴后继的努力。

二、智能家居。继2014年Google以32亿美元收购Nest之后,相信2015年在这一领域有更多的新加入者出现。和零散的可穿戴设备不同的是,智能家居更适合一个统一的平台系统构建,连接不同的设备,并以更加节能、智能和多功能的“三能”模式带来全新的用户体验。

三、健康服务。健康产业将是人类未来最重要的产业之一,从为残疾人提供更好的生活服务,到全面深入到水、空气和食物等健康服务领域,这将是智能硬件大展身手的广阔天地。

从长远来看,智能硬件的真正价值既“不在于大量地创造产品”,也不在于“大范围地制造需求”,而在于它们能否“增加能量的转化,在于高效的生产和平衡的消费,以及社会化的创造”,或者换言之,看它们是否最终能够给我们带来更多的“休闲、创造和行动的自由”。就此而论,正在兴起的智能硬件产业的进化之路还只是刚刚开始,我们需要在今后更长的一段时间里加以检视它们的发展方向和路径,这样才不至于“要么把它们的最新应用说得天花乱坠,或者因为其成果有限而将它们说得一无是处”。

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