智能硬件应该感谢手机行业

硅 谷知名风投Andreessen Horowitz的合伙人本尼迪克特·埃文斯( Benedict Evans)日前在其个人博客上撰文指出,现在智能手机及其零部件已经非常成熟,并且应用到了很多其他领域,包括无人机、可穿戴设备、物联网设备、联网汽 车等。再加上日益成熟的传感器,现在只需要构思出新型智能设备,几乎就能非常便捷地利用现有零部件进行组装和生产。

以下为文章主要内容:过去30年PC及PC供应链统治了科技行业,PC零部件不仅应用到了PC产品,还应用到了多种非PC产品,从银行自动取款机到工业控制设备。但时至今日,显然情况已经改变,现在处于统治地位的是智能手机供应链。

通过下面这幅图能够很清楚地看到二者的此消彼长:

这 种情形带来的影响就是,智能手机既毁灭了一部分产品,又创造了一系列全新的产品。一方面,相机、录音笔、闹钟和音乐播放器等产品的功能都已经明确融入了手 机。但另一方面,智能手机创造了新型产品。智能手机热潮催生了一系列小型的、便宜的、低能耗且非常先进的零部件,如果没有智能手机,这些零部件永远不可能 出现,或者会非常昂贵。

PC 供应链最终把零部件装到了一个价值500美元到1000美元的外壳里,而智能手机供应链能够以平均200美元的价格,甚至低至30到40美元的价格把这些 零部件装到尺寸小得多的外壳里,而且装上电池就能运行。现在人们不仅能用到更小、更便宜、低能耗的零部件,还能用到各种各样的新型传感器,这是PC永远用 不着的东西。这些零部件已经应用到了许多新产品,包括无人机、可穿戴设备、连网家用设备、物联网设备,智能电视机、联网汽车等。甚至卫星也可以使用得到。

15 年前,当我第一次参加科技贸易展时,人们会用康柏iPaq掌上电脑,插上PCMCIA无线网卡,进行所谓的“3G数据服务”演示。因为当时候,除了日本, 其他国家的手机还在使用黑白屏幕。当时人们的理想远远领先于实际科技水平,直到2007年苹果iPhone智能手机面世,才有了一款实现当时理想的科技产 品。这就是消费技术常见的发展方式:人们早早萌生了理想,但很久之后才能研究出实现理想的技术。

但 现在,发展方向似乎反了过来。想要生产一款可连网的门锁?想给宠物发明一种项圈相机?智能秤?眼球追踪器?所有的电子零部件都是现成的,几乎都可以随时买 到。但难度在于,你能想象出什么样的产品,人们用它来做什么,以及如何把产品带到市场上。换句话说,硬件远远领先于软件。

当 然,问题在于具体的使用环境。过去几十年,我们开发出了越来越多的基于电动机的家用设备,大多数产品在我们的爷爷奶奶看来非常奇怪。现在,有了新的零部 件,同样的事情正在发生。我们将基于传感器和智能设备开发出成本仅一美元,甚至几十美分的新产品,Andreessen Horowitz投资的Ringly就是这样一家公司。在智能手机捆绑了其他硬件设备之后,我们正在打造摆脱智能手机捆绑的新硬件。

我 认为挑战在于智能性和软件应用,以及到底有多大的市场需求。如果硬件技术将在很大程度上廉价商品化,那么硬件本身也是如此,除非你能够通过软件、服务和体 验(还有设计)为其添加一层价值。在商品大众化的硬件领域,智能化和软件才能制造差异,这也是企业家看中的真正价值。并非所有的设备都能产生网络效应,也 不是所有设备都能成为互联家庭的枢纽,至少目前不会。一些硬件必将泯然于日新月异的市场上。

解 决这个问题的其中一个方法就是,弄明白进入零售市场的到底应该是什么商品,还有谁会去销售它。会是苹果零售店,Home Depot商场,还是百思买或者一家闹钟公司?这是一个孤立的解决方案,还是对行业标准平台的补充,还是你已有的Nest设备、iPhone或苹果电视机 的配件?不同的渠道会带来不同的结果。至于产品本身,它是一个搭载了软件的恒温器/智能锁/车库门开启器/游泳池加热器/落地灯,还是一款配备了电动机的 软件?在这种情况下,我们会看到来自各个方向的参与者。有的软件公司开始开发硬件产品,有的传统硬件公司(例如传统锁商)开始给产品添加软件。也有一些渠 道公司(例如闹钟厂商)先开发硬件再添加软件,或者先研发软件再发展硬件和渠道。每一个方面都有强劲的市场竞争者。

因 此我认为,Nest最有趣之处在于,不要把它看作一款智能恒温器,而是一条进入市场的途径。Nest找到了一条清晰的、易于理解的使用方式,不仅通过软件 避免了商品大众化,并且成为销售其他商品的枢纽,就像是植入智能家庭的特洛伊木马。如果你开车快到家了,汽车就会告诉Nest打开家里的取暖系统。苹果的 HomeKit和Quirky的Wink则想要打造一个更加扁平的结构:把你的手机当作枢纽,并基于这一点选购任何独立的解决方案。

在 我看来,我们将看到所谓的“维恩图”:你的智能门锁、车库大门开启工具、恒温器和报警器可以相互交流,但是不包括冰箱在内。你的冰箱可能会与 Instacart杂货快递连通起来,而洗衣机(和恒温器)则会与智能电表相连接,从而采用最优的电能方案。另外,你的手机能够通过Wi-Fi、IP地 址、应用程序等与所有设备连接。也就是说,有些设备之间的连接是封闭和固定的,也有些设备之间的连接就像交流电一样相互串联。

 

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