智能家居:行业过冬,生人勿近

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说实话,这篇文章将会特别不讨喜。

对于智能家居的很多圈内人士而言,“行业过冬”不过已经是个浅显的共识,再冒这样的结论,有点大惊小怪了;而对于一大波跨过山和大海,正着急忙慌地准备挤进智能家居的创业者而言,这样的论调又多少让人觉得危言耸听。

好吧,既然是这样,那这篇文章我们索性来欺负欺负新人、生人,因为,笔者要传达的一个是令人崩溃的消息:2015年将极有可能是智能家居最为艰困的一年!对于创业者而言,未进的可以先退,晚进的可以早退,早进的撑不下去也可以考虑强退了。

相信很多身处于智能家居行业的人士都深有体会,2014年,智能家居行业很热闹,但创业者却备受煎熬,而到了2015年,智能家居从业者的生存环境可能并不会好转,甚至将呈现进一步恶化的趋势。这个行业可能会火爆,可能被玩坏,可能会半死不活地虚高,但热闹是他们的,创业者什么都没有!

首先,我们可以简单分析一下目前活跃于智能家居市场的国内企业类型:

第一、触电型制造企业。其中包含两类,一是手机企业和互联网企业的制造化;二是家电企业。

1、手机企业、互联网企业制造化。以小米、联想、魅族、360等为代表。这些巨头在智能家居的硬件方面,采取两种主要的进入方式:一是自行发布智能家居单品;二是与智能家电合作或投资智能家居企业。其中小米以最为典型,也最为激进。

2、智能家电企业。以海尔、美的为代表。海尔代表具备独立的智能化转型动能的家电企业,而美的则代表一种借助外力实现智能化转型的家电企业。不过,无论是海尔、美的、海信智能家电(家居)的自我变革,还是格力的蓄力和坚守,都已经为家电企业的大规模转型埋下了伏笔。

第二、广泛意义上的智能家居创业企业。其中包含三类:一是早期创业企业;二是早先的嵌入式领域上下游企业;三是纯粹的中小创业团队。

1、早期创业企业。以博联和yeelink为代表。这些企业在智能家居未火的2013年之前就已经进入智能家居行业,从而抓住早期创业窗口期,赢得了宝贵的发展时间,实现基础积累。但从整体的市场环境来看,这些企业体量还是略小,为求生存,采取的基本策略就是“傍大款”。在2013年,博联和yeelink一度被称为是智能家居的“绝代双骄”,但到了2014年,二者非常鲜明地走上截然不同的道路。博联走的是拿投资,自我壮大的路径;而yeelink走的是依托靠山,加入巨头生态系统的战略。

2、原先存在于嵌入式领域的上下游企业。以欧瑞博、汉枫、庆科、机智云为代表。这类企业目前界定最为模糊,大多数时候被简单归类于早期创业企业之列,但其实二者有很大的不同。首先,这些企业进入智能家居的时间要更早,都是在2010年之前;其次,这些企业拥有自己独立的盈利业务,做智能单品或者服务与智能家居(智能硬件)公司不过是其对外进行宣传,以及正在瞄准的方向;最后,经过2014年,这些企业无一例外地开始往搭建智能家居平台和生态系统上转。

3、“三无”性质的单纯创业企业。“三无”——无资金、无技术、无团队,这类企业目前构成了智能家居市场的大多数,但其实将是2015年最为危险的一群。他们处于食物链的末端,位居金字塔的底层,对于很多创业企业的命运来说,这一年可能出现的状况将是无名地死亡。

第三、工业和数据通讯领域转型企业。以华平智慧、邦讯、银河风云为代表。如果说互联网巨头、智能家居的早期创业者等都已经在智能家居市场声名在外的话,那么2014年可能还有一股不可低估的潜流正汹涌的流进智能家居行业,就是工业和数据通讯领域的传统企业。这些企业资本同样雄厚、技术研发实力可能是上述企业中最为强大的,因为与智能家居有天然的接壤关系,于是,把握住物联网的风口,顺势进入了智能家居。目前这些企业大多都已经发布智能单品或系列产品,它们的特点是技术强、底子厚、营销弱、敢打价格战,而且,不客气的说,这些企业的提供的产品和方案应该是最好的。

当然,以上六类还不能完全概括目前国内所有的智能家居的企业,笔者认为此外还存在三类企业,分别是①搭建服务和孵化平台的互联网企业(百度、京东、腾讯等);②做智能家居系统的厂商,走布线和高端住宅的市场(目前是智能家居的隐性收益者);③国外智能家居企业进中国(如misfit由yeelink充当OEM的智能灯)。

智能家居市场的整体格局大体如此,接下来,我们来分析为什么智能家居的2015年将是寒冬,对于大多数创业企业来说为何它将是一场与死亡的搏斗?这里,可以参考的是三个因素:第一,从根本上来说,不仅2015年,而且在接下来几年内智能家居的市场规模不会大幅度扩大。使用人群仍然会停留在发烧友、爱好者和高端消费者当中,普通消费者的使用习惯很难调教,用户接受门槛过高。第二,智能家居在过去的两年里,技术上的进步和推动相当有限。在未来几年,要想智能家居走向普及,在需求驱动无力的情况下,技术驱动需要扮演一个十分重要的角色。而智能家居的目前走入了一个相对舒适的技术瓶颈当中,要突破则是大突破,小突破基本等于没突破。第三,智能家居在接下来一年将迎来比过去一年凶猛十倍的价格竞争和营销竞争。局囿在一个没有变大的小市场里面,越来越多的企业入局,无疑让竞争变得相当残酷。一些巨头恶性竞争、丛林法则的引入,更是让行业处于溃散边缘。如此,智能家居的寒冬将至。

其实,一些在智能家居行业沉淀多年的企业对即将到寒冬已经有所准备了,于是在2014年发生在智能家居领域的投资异常频繁,让一些初具实力的企业得以储备勉力撑持的“冬粮”。而对于互联网企业、智能家电企业和工业数通企业来说,由于基业巨大,都有相当强大的实力支撑,都已经做好了在智能家居领域打价格战、打持久战的准备,于是,压力也就到了创业者一边。

从各类企业进军智能家居的态势,以及智能家居竞争,笔者认为,2015年,智能家居将呈现以下六大发展趋势:

一、外在竞争的强化

1、在2015年,互联网巨头将继续扮演着智能家居市场的“鲶鱼”角色,成为搅动整个行业的核心势力。但互联网巨头既有可能把智能家居推上天堂,更有可能把智能家居送进地狱。同时,小米的价格战打法和生态链打法将贯穿成为智能家居2015年的主旋律。

2、智能家电企业会在2015年实现家电智能化的巨大突破,海尔、美的、海信、长虹、格力将全部入局。智能家电的智能化相对于智能家居有更加实质的意义,能够带来的生活场景和商业模式想象更加宽广;而且家电已经成为生活刚需,家电企业在推动智能化方面有能力主导用户需求,并成为推手;家电行业的竞争加剧又为家电智能化转型提供了必要性条件。

  二、资本态度的转变

3、智能家居,无论是单品还是上下游的中小型企业在2015年生存都会十分艰难。但作为上下游的方案和服务提供商,因为平台和生态系统的概念性助推,都拿到了投资;早期的创业企业也通过早期积累以及平台转型,拿到了投资,具备了一定的抗击打和生存能力。而且,更加重要的是,这些拿到投资的企业,将自己与投资方(如互联网巨头)的战略意志捆绑在一起,从而打下了获得后续投资的机会。

4、到了2015年,进入智能家居行业的资本会变得异常谨慎,除非一些跨界资本毫不知情成为冤大头。如前文所说,智能家居在短期内市场打不开,竞争迅猛加剧,资本考虑到投资回报的长度和难度,更可能知难而退,创业者要再想拿到投资会变得更加困难。当然,从某种意义上,目前资本市场对智能家居的警觉性还不够高,要融资的得赶紧。

  三、平台与单品的关系

5、也是最应该引起重视的一点。2015年,智能家居的单品市场将极有可能处于全线的低迷。单品的推出节奏会加快,数量会暴增,但从单品的差异化和市场接受上来说,极有可能都是失败的。单品的低迷其实不完全是由价格竞争引起的,而是有更深层的原因,见第六点。

6、智能家居目前的呈现的是一个畸形发展的状况。智能家居的前后端的生产链会相较于单品最先成熟起来,并且相对比重严重过高,由此造成的可能是一个被大家忽视的结果,就是智能单品不是走向繁荣而是彻底崩坏。为什么这样说呢?这得从智能家居的特点来看,智能家居本身就不是一个技术门槛很高的行业,早期的智能家居单品由于保持了其在技术、功能上的独特性,于是获得了认可;到了2014年,智能家居单品已经呈现出败象,往往一个单品就可以集成掉市面上所有的主流的功能,单品同质化严重;而之所以造成同质化,除了技术门槛低以外,主要的原因得归功于智能家居平台企业和服务企业,原本就没有太大技术难度的智能家居,当被这些企业开放BOM,各大应用开发平台的开放接入,云服务的成本降到最低之后,单品开发已经简单地沦为了“公共厕所”,智能家居单品除了在外观设计上展示一些亮点之外,拼无可拼,逐渐沦落。而所谓的智能家居开发平台、云服务,以加速智能家居的开发难度为出发点,却很可能成为智能家居硬件发展的不利因素。

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某位行业“教父”爱说,“站在风口,猪都能飞起来”。但创业企业一定要明白自己的定位和属性,要清楚自己究竟是一口猪,还是一支蜡烛?猪可以再风中翱翔,但蜡烛只会在风中摇曳,甚至扑灭。提醒一句,2015年,智能家居的创业者们,不是与风共舞的时候,而是该考虑如何避风了。

避风的方法有二,要么做硬需求的爆品,要么赶紧求包养。

来源:物联网智库

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