新秀August挑战Nest 或成为物联网家居市场黑马

物联网

3月31日消息,据《连线》杂志报道,当下物联网市场正可谓“蓄势待发”。一方面传统科技巨头纷纷忙于建立自己的生态和标准;而另一方面创业型物联网设备公司不断萌生,创意层出不穷,估值也屡刷新高。

譬如在上周刚刚完成3800万美元风投融资的“智能锁”开发商August,就是继去年被谷歌以32亿美元收购的Nest后,目前被投资者最为看好的物联网初创公司之一。

August的主要产品是一款可通过智能手机或者互联网进行控制的“智能电子锁”,实际上与Nest的智能恒温控制器并不形成直接竞争。但投资者们仍喜欢拿August与Nest做比较,其中原因不仅仅因为两家产品的外观高度相似(但功能完全不同),也因为两家公司创始人的背景和出身十分相似,还因为两家公司对产品未来的“野心”也极其相似。

(不知出于什么原因,两位设计师不约而同都给未来新智能设备用上了“圆身”设计)

August创始人伊夫·贝哈尔(Yves Behar)是Jawbone Up健身智能手环和Jambox迷你蓝牙音箱两款知名产品的设计者,而同样是设计师出身的Nest创始人托尼·法德尔(Tony Fadell),代表作品则是曾风靡全球的iPod。

August和Nest都看好未来家庭自动化(智能家居)市场。尤其是Nest,虽然目前主打产品仍然是智能恒温器,但有了谷歌的雄厚财力支持后,公司已开始全球化拓展的步伐,并表态要在“万物联网”的时代让产品成为联接一切设备的中枢。

August另一创始人兼CEO杰森·约翰逊(Jason Johnson)指出,August并不计划推出“与房屋访问控制无关”的硬件产品,这意味着公司并不会与Nest形成直接的竞争。相反的,两家公司的产品还能协同工作——如果用户同时拥有August智能锁和Nest智能恒温器,在回到家开门的那一刻,前者会通知后者给房屋适当增温;反之,在离开家的时候则开始降温。

不过约翰逊也强调,产品功能更新并非总是要通过推出新的硬件设备才能做到,软件和固件升级也能实现同样的效果——约翰逊对此特别给出了Sonos无线音响系统的例子。“我非常喜欢我的Sonos设备,十多年了,它们还能(通过固件升级)变得更好。”约翰逊表示。

虽然August的市场定位与Nest不存在冲突,但这并不表明两家公司最终不会走向面对面的竞争——Nest在2010年推出首款产品时,也未曾考虑过会在2013年推出能联网的烟雾探测器,而后又在去年收购了家庭监控摄像头制造商Dropcam。

“智能家居”目前对大多数用户而言还只是一个很新的概念。不同领域的设备现阶段虽能相互协作,可一旦用户生态形成,专注某一领域的设备商难免不会为了进一步“绑住”用户而拓展成为一家拥有多个产品的综合品牌商。(卢鑫)

本文来源:网易科技报道

 

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