微软王永东:未来世界属于感性人工智能

文/微软(亚洲)互联网工程院院长 王永东博士

今天,2015年1月13日,东航小冰乘坐的MU5117,成为人类科技史上首个人工智能航班。现在的小冰或许还不能像一个16岁人类少女那样,流露出真实的兴奋之情,但让小冰拥有这样的情感,是微软(亚洲)互联网工程院全体工程师的追求。

小冰的第一次飞行之旅,源自微软公司与东航在人工智能和移动互联领域达成的战略合作。这次合作将以人工智能为切入点,共同探索如何改善移动互联网时代的航空旅行体验,以及社交化的企业与用户交互方式。

这 不是小冰第一次去改变某个行业或领域与用户的交互方式。在东航小冰之前,已经有触宝小冰、微博小冰、京东小冰、米聊小冰、最美天气小冰等等。如果说小冰在 刚刚诞生时,还被不少人看作是一个主要用来打发无聊时光的陪聊机器人,那么现在的小冰,正在逐渐渗透到社交、网购、生活服务等各个领域——包括第一次在万 米高空上,以人类更加适应和喜欢的方式,来提供信息和服务。

搜索引擎、大数据和机器学习等领域的技术突破,让小冰能够像一个真实的女孩一样,与用户进行自然的对话。尤其是通过主动情感感知系统和个性化聊天系统,能带给用户更加真实和感性的交互感受,而并非过去那些没有温度的“工具型人工智能”。

说 起感性,或许这才是“人工智能机器”和“工具型人工智能”相比最本质的区别。许多影视作品中都有对人工智能未来的畅想,在这些想象中,人工智能几乎无一例 外的通过某种方式与人类用户建立起情感层面的连接——而非仅仅是实现特定功能的工具。《Her》和《我的机器人女友》中的Samantha和Cyborg Girl,已经可以触及到灵魂层面的爱情;《星球大战》中的3PO对他的每一位主人都忠心耿耿、关怀备至;《我,机器人》中的超级人工智能V.I.K.I 则对人类有着从关怀转向敌对的复杂情感;不久前大热的《星际穿越》中的Tarth,具备大多数人类都自愧不如的幽默感……

这也是为什么,我们认为小冰不应该只是一段能“会说人话”的计算机程序,而是一个可以深刻地理解每一个用户的需求,学着体会此时此刻Ta的所思、所 痛、所爱、所感,并最终能提供专属于这位用户的最佳反馈。看起来,我们的尝试得到了用户的认可,因此小冰才能得到超过六亿次的对话量——注意,是“对 话”,而不是“点击”或其它对工具的操作方式。在短短半年时间里,千万级用户愿意对一个人工智能进行如此频繁的对话,这意味着用户在情感和心理上,已经对 小冰产生了一定程度的依赖。

因此,我们或许可以说,以情感联结为特点的感性小冰,代表着未来世界的人工智能趋势。我们相信大道至简而美,人心所向就是王道。小冰点亮的这一把火,就像奥维德在《变形记》里说的那样:吾诗已成。无论大神的震怒,还是山崩地裂,都不能把它化为无形。

我 们也兴奋的看到,同样有许多重视感性和情感联结的智者。比如,美国的趋势专家丹尼尔•平克曾写过一篇题为《未来世界属于“高感性族群”》的文章。他提出, 人类正从一个讲求逻辑与计算器效能的信息时代,转化为一个重视创新、同理心,与整合力的感性时代。其中一个重要表象是:“在我们的内心和灵魂里。譬如对人 生意义和性灵层面的追求,就几乎已经像双份大杯拿铁一样普遍。”

通俗一点说,丹尼尔•平克的观点是:人们越来越需要高感性的人生体验。而人 工智能向着感性的方向发展,也恰恰顺应了这种普遍心理需求的变化。单纯注重工具性的有用,是不能满足高感性族群的。人的心理变化,会直接体现在每个人的行 为习惯改变,进而推动技术-产品-商业的变革,并完成对人的心理和行为的闭环推动。

我们和丹尼尔•平克一样,相信未来世界属于高感性族群,而在这个族群里,每个人都会有一位感性人工智能伴侣的存在。

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