内忧外患,陷入麻烦的高通

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导读:2015年1月29日,高通发布了2015财年第一季度财报。报告显示,高通第一财季净利润为20亿美元,同比增长5%;营收为71亿美元,同比增长7%。这个业绩看上去还不错。但是因为高通下调了对全年业绩的展望,其盘后股价大幅下跌逾8%。

在过去几年,高通一直是IT行业利润最高的公司之一,其利润率甚至要高于风光无限的苹果,在2015年第一财季业绩还在增长的情况下,为什么投资市场反而对其不看好呢?这说明高通正在面临着内忧外患。

 内忧,研发不给力,骁龙810难产

在高通的财报中,对于下调半导体业务2015下半财年预期的原因中提到“预计我们的骁龙810处理器不会出现在一个大客户的旗舰设备的最新设计周期中。”这几乎坐实了三星会弃用骁龙810处理器的传闻。

实际上,骁龙810处理器从2014年末开始一直有延期的消息,称其遇到麻烦。在前几天在中国区对骁龙810进行展示,结果没有一台真机亮相,也没有跑分记录,这样让骁龙810二、三季度才能上市的传言看起来非常靠谱。

传统上,高通在技术研发上的水平是很高的,它的CPU核心是自研的,GPU核心是自研的,基带芯片也是自研的。这在业界几乎绝无仅有。

而到了骁龙810,高通的研发已经难以跟上节奏了,64位的自研核心拿不出来,只能用公版的A57/A53大小核,自家的Adreno 430 GPU驱动遇到问题,性能空前强大的DDR4内存控制器也有麻烦。更糟的是20nm工艺下,骁龙810的功耗难以控制,用在手机上还需要很多工作。

本来,包括三星、小米在内的一大波旗舰都应该随着骁龙810的量产在2015年一季度出现,但是研发不给力让大客户三星放弃了骁龙810,其他厂商除了等没有别的办法。高通不得不调低了预期。

外患,竞争和反垄断

在高通的财报中,对于下调未来预期的原因,还说到中国市场竞争加剧。这也是个很有意思的话题。

高通在中国市场伴随着小米崛起,到了2012年之后几乎垄断了高端市场,在低端也有所斩获。更厉害的是因为高通的专利垄断,及时手机厂商用MTK或者其他厂商的芯片,也得给高通缴纳专利费,这一定程度上刺激了高通芯片的销售。

不过,随着芯片行业的发展和中国政府的反垄断调查,高通的好日子到了头。

一方面MTK经过几年的发展,产品性能不断进步,现在也有了完整的4G基带,也有了想MT6595这样的高性能产品,而在低端产品上,MTK总能在性能上压高通一头。

另外一方面,中国的手机厂商为了竞争的需求,开始向上游的产业链摸索。华为海思经过几年的发展,终于追上高通的步伐,产品性能追近高通,在基带上甚至还要略胜一筹。而高通的传统盟友小米为了角逐低端市场,投资了联芯,准备用自家的廉价芯片推超低价的红米手机。

此消彼长,高通传统的市场份额就受到侵蚀,而MTK甚至准备进军美国市场,打到高通的老家。

在中国市场之外,三星的基带与应用处理器整合正在进展之中,这次能放弃骁龙810说明三星已经有所准备,而Intel也通过投资瑞芯微和展讯在低端市场发力。高通同样面临挑战。

有意思的是,这次高通在财报中没有说中国专利管理的事情,颇有欲盖弥彰的效果。实际上,自2013年11月以来,高利润的授权业务就成为中国对其反垄断调查的焦点。中国的反垄断调查可能导致该公司受到高额罚款,并被迫下调专利授权费标准。高通会受到三个方面的打击,一是巨额罚款;二是未来专利费收入减少;三是附着在不公平专利费上的芯片业务下降,这个影响其实很大,高通不知道因为什么原因刻意做了回避。

未来的高通

从目前的态势看,高通暂时遇到了一些麻烦,未来几个季度日子都不会好过。而从长远看,高通过去几年的美好时光也不会再来。

中国的反垄断调查同样带动了欧盟的调查,高通未来的高额专利费模式很可能玩不下去。

在芯片业务上,没有专利壁垒就要拼技术,而高通最近一段时间的技术优势在不断缩小。产品同质化后拼成本,高通又难以与MTK、海思竞争。

我们看历史,一个王朝“其兴也勃焉,其亡也忽焉”一个企业同样如此,百年老店往往是不断变革不断创新的结果,高通目前的道路前景已经不光明,它到了需要变革创新的时候。

文章来源:雷锋网

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